Visite du Château de Beynac

Beynac et Cazenac
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Le Château de Beynac se trouve en Périgord Noir, dans le village éponyme de Beynac-et-Cazenac. Installé sur un impressionnant éperon rocheux en Vallée de la Dordogne, son donjon culmine à 150m au-dessus de la rivière Espérance et cette implantation stratégique lui a valu un passé riche en rebondissements !  Son architecture défensive typique du moyen-âge a inspiré de nombreux films (Les Visiteurs 2, Jeanne d’Arc, la Fille de d’Artagnan, le Dernier Duel …) tournés en ses murs. Plongez-vous dans cette icône militaire, civile et religieuse, ce représentant de la féodalité qui depuis 9 siècles, veille avec sagesse et charisme sur la Vallée des 5 châteaux ! Ouvert toute l’année, il faut en profiter !

Photos et vidéo © Guide du Périgord



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Un château en Vallée de la Dordogne, au positionnement stratégique

Le Château de Beynac n’était qu’un petit donjon de bois, lorsqu’au 12eme siècle, il est transformé en une haute tour fortifiée en pierre. Ce premier donjon, qui marque le début de l’une des plus belles forteresses médiévales de France, a pour vocation l’observation (pour anticiper l’arrivée de l’ennemi) mais aussi le refuge. Pas d’escalier pour y monter, on doit emprunter une échelle (un escalier à vis sera  adjoint plus tard) ! Installé sur un promontoire rocheux qui s’avance telle une proue de bateau vers la vallée, c’est une implantation idéale pour verrouiller la circulation sur toutes les voies navigables et le passage de convois de marchandises. C’est l’une des sources de richesses du Seigneur, qui prélève un impôt, un droit de passage. La puissance de Beynac vient aussi de l’abondance de ressources vivrières, la rivière offre de l’eau bien sûr, mais aussi du poisson et une grande pêcherie Seigneuriale est installée dans la Dordogne, fournissant abondance de vivres dont des saumons.


Chateau de Beynac
Château de Beynac depuis l'autre rive de la Dordogne
Le CHâteau de Beynac
Une forteresse solidement campée sur le rocher, qui s'élève à 152m au dessus de la Dordogne

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Visiter le château, un vrai voyage dans le temps de pièce en pièce

La construction du Château de Beynac s’est étalée sur plusieurs siècles, pendant lesquels des éléments se sont ajoutés, modifiés, améliorés pour lui offrir le visage qu’il nous présente aujourd’hui. Visiter le Château c’est naviguer dans le temps ! Après avoir apprécié la vue depuis la terrasse sur le parvis du château, on pénètre dans la Salle des Gardes, la première extension faite au donjon primitif. Sa porte large, son sol rustique, son envergure, laisse supposer qu’on y pénétrait à cheval, le Seigneur pouvait entrer sans mettre pied à terre ! Austère avec peu d’ouvertures, c’est une pièce à vocation militaire, mais aussi la salle basse du Logis Seigneurial.


Entrée du Le Château de Beynac

L'entrée du Château de Beynac

Terrasse avec vue
Terrasse avec vue sur la Vallée de la Dordogne en amont du château
La Salle des Gardes


 Le Château de part sa beauté, sa puissance et son implantation si exceptionnelle, fut le fruit de nombreuses convoitises et a croisé la route d’illustres personnages : Richard Cœur de Lion, alors Roi d’Angleterre et Duc d’Aquitaine, offre le Château de Beynac qui est laissé sans héritier en 1194, à une personne de confiance de son entourage, Mercadier. Puis en 1214, Simon de Montfort s’en empare (à la même époque, il prend le Château de Montfort, lisez notre article sur la Randonnée du Château de Monfort à ce sujet). A chaque fois, le château revient ensuite à un héritier de la famille de Beynac. Pendant la Guerre de Cent Ans (de 1337 à 1453), la famille de Beynac soutient la couronne de France, le Château de Castelnaud en face est quant à lui sous étendard Anglais. C’est la Dordogne qui marque la frontière naturelle entre ces deux camps. On imagine l’ambiance à l’époque, chacun se toisant sur une rive … Et ce n’est pourtant qu’au 19eme siècle qu’un pont à proximité du village permettra de traverser la Dordogne.

Au 13eme siècle c’est le bâtiment de l’éperon qui est ajouté au Château de Beynac, avec un logis aux baies géminées plus larges, décorées, autorisant plus de lumière. La cuisine et la Tour de l’Oratoire datent également de cette époque.


Château de Beynac batiment de l'éperon

Le bâtiment de l'éperon et ses latrines qui amusent un certain public juvénile !


 La terrasse de l’éperon, c’est là que le château est en communion avec la Vallée. C’est le clou du spectacle, l’un des plus beaux points de vue du Périgord. 


Vue sur la Dordogne en aval du Château

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La splendide Salle des Etats avec son plafond vouté (postérieur à la construction initiale de la salle) date du 15eme siècle et c’est un lieu de réunion des grands Seigneurs du Périgord de l’époque. En effet, ce sont les 4 barons du Périgord qui détiennent une grande puissance, avec la baronnie de Bourdeilles, de Biron, de Beynac et Mareuil.


La Salle des Etats

La Salle des États et le Donjon, avec ses faibles ouvertures


Lisez notre article sur le village de Bourdeilles, en Périgord Vert, et sur le Château de Biron à la frontière avec le Lot-et-Garonne.


Au 17ème siècle, on gagne en confort et on valorise une architecture plus plaisante et d’apparat, vous remarquerez le bel escalier Florentin de type Renaissance, mais aussi de nombreuses cheminées décorées.


La terrasse
La vue depuis la terrasse au zénith du château
L'escalier renaissance et la cour intérieure

Au 19eme, c’est étrangement une barbacane qui est ajoutée au château (vous la verrez à la sortie, elle n’est plus représentative des besoins de l’époque et sa vocation est plutôt figurative), une fortification militaire avancée qui est destinée à débouter l’ennemi aux portes du château. Ce siècle est aussi celui de l’émergence des gabarriers, qui transportent sur leurs bateaux à fond plat (les gabarres), du bois, du vin, des noix, des tonneaux, en provenance de l’Auvergne en amont et du Périgord vers la Gironde (Bordeaux en particulier). Beynac est donc tout à fait positionné pour profiter pleinement du contrôle stratégique de ces flux … Et en tirer un profit financier !


Lisez notre article sur les gabarres Caminades à La Roque Gageac et en route pour une belle promenade sur les flots !


Château de Beynac barbacane

Visiter Beynac en même temps que son château, organiser sa découverte

Beynac-et-Cazenac fait partie des Plus Beaux Villages de France, aller visiter le Château de Beynac c’est aussi l’occasion de parcourir le village et profiter de ses attraits. Garez votre véhicule à l’un des parkings en bas du village (payants en saison, comptez 20 minutes pour rejoindre le Château) ou grimpez à celui tout en haut du village aux pieds du château (compliqué en saison …). Le village est bâti sur un escarpement rocheux, enroulé autour de son château, avec des ruelles pentues et pleine de charme, offrant des panoramas à 360 degrés, tous plus grandioses les uns que les autres. On vient visiter le château et le village autant pour l’architecture, l’histoire que pour ses points de vue pittoresques et uniques.  On vient aussi pour profiter des artisans, des jolies boutiques, des restaurants … En saison, c’est un endroit très fréquenté et joyeux, en avant et après saison (printemps, automne) c’est la meilleure période pour en profiter … Chuuuutttt !


Vue depuis le Calvaire
Vue depuis le Calvaire


Nous vous recommandons d’aller découvrir le magnifique point de vue de Beynac qui se trouve dans le prolongement de la place du château, en longeant le cimetière. De là, on admire le château et la Vallée qui se déploient à nos pieds. La Vallée des 5 Châteaux est ainsi nommée car on y dénombre le Châteaux de Beynac, Le Château des Milandes, Feyrac, Castelnaud et Lacoste.


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