Visite de Bourdeilles en Périgord Vert : au-delà des châteaux …

Bourdeilles
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Visite de Bourdeilles ...

Bourdeilles, c’est un joli petit village du Périgord vert, l’une de des 4 baronnies du Périgord, où coule paisiblement la rivière la Dronne. Lorsque l’on vient à Bourdeilles, c’est pour y admirer son château ou plutôt ses châteaux ! En attendant la visite du site touristique, après ou tout simplement pour le plaisir de ne pas faire comme tout le monde, venez visiter le village de Bourdeilles, vous plonger dans son passé médiéval … On part en visite guidée avec Les Promenades d’Alex, un guide pour rendre cette découverte vivante, pleine d’anecdotes et de petits secrets …

La Dronne Bourdeilles


Photos de l'article : © Guide du Périgord

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L’Histoire de Bourdeilles, ses châteaux et sa position stratégique

Garez-vous sur les grands parkings près de la Mairie. Bourdeilles est un petit village agréable à visiter à pieds et en toutes saisons. Dès le printemps, emportez un pique-nique pour le déguster façon champêtre, au bord de la Dronne ! On commence la visite guidée du village face à une vue « carte postale » : la rivière, les châteaux et l’église au loin, on est si bien … Aujourd’hui, je profite des connaissances d’un guide : Les Promenades d’Alex. Le jeune homme connait bien son sujet, puisqu’il  a été responsable et guide du site touristique du Château de Bourdeilles pendant plusieurs années et ce n’est là qu’une partie de ses connaissances et de son expérience. A présent guide de villages indépendant, il m’accompagne à Bourdeilles, Brantôme, Saint-Jean-de-Côle et Mareuil.

Pour tout savoir sur les balades et Les Promenades d’Alex, consultez sa fiche sur le Guide du Périgord, ainsi que notre agenda.


Bourdeilles


On s’installe face à cette vue grandiose, qui fut le théâtre de nombreuses querelles... Vous remarquerez que le château et ses remparts sont ceins à cet endroit, par une douve naturelle qu’est la rivière : pratique ! C’est aux alentours du Xe et XII siècle, que commence l’Histoire de Bourdeilles, lors de la fondation des quatre baronnies du Périgord : Bourdeilles, Biron, Beynac et Mareuil. Avec l’arrivée d’un Evêque (ici à Périgueux), les baronnies s’organisent, car il faut 4 barons pour porter le trône épiscopal et protéger l’homme d’église. Si le Périgord est un vrai champ de bataille à travers l’Histoire et notamment à l’encontre des Anglais, il est aussi le fief des rivalités de ces barons orgueilleux ! Bourdeilles est situé en plein cœur du Périgord Vert, sur la route entre Angoulême et Périgueux, à  seulement 20 minutes de la capitale du Périgord Blanc. Il y avait un premier château féodal à Bourdeilles, posté sur l’éperon rocheux naturel. Il a été détruit et juste à côté Géraud de Maulmont à construit le « château neuf » et son donjon à 8 pans, de plus de 30 m de hauteur. Il est  alors coseigneur avec son frère, ils se partagent (non sans mal …) l’administration des biens et du labeur des villageois.


Château de Bourdeilles
Le Château de Bourdeilles, à gauche la tour du donjon octogonal et à droite, le logis Renaissance

On commence notre déambulation, en nous dirigeant vers le superbe pont médiéval, avec ses 7 arches. Certaines n’ont plus les pieds dans l’eau, on comprend que la Dronne a vu son lit se rétrécir drastiquement ! Au dessus de chaque pile du pont, un refuge en forme de prou de bateau, pour que les piétons admirent le paysage et puissent laisser passer les charrettes des marchants.  Autrefois, il y a avait une taxe au passage de ce pont … Il y en avait même plusieurs dans le village, c’est ainsi que les Seigneurs pouvaient constituer leur trésor : un impôt sur le four banal (le ban), là où tous les villageois venaient faire cuire le pain, un droit d’usage sur le moulin à grain, que l’on devine en traversant le pont. Il y avait aussi un droit de passage des gabarres et autres embarcations marchandes sur la Dronne, qui était une voie fluviale importante par le passé.


Suivez nous en promenade avec Alexandre, pour découvrir la belle ville de Brantôme, entourée par la Dronne, la Venise du Périgord Vert !


Le Pont de Bourdeilles
Le Pont de Bourdeilles, sur la Dronne
Pont de Bourdeilles
Les espaces pour se reposer, au-dessus de chaque pile du pont médiéval
Four banal Bourdeilles
Le Four banal, avec les armoiries de Bourdeilles en haut à gauche : "D'or à deux pattes de griffon de gueules, onglées de sable,
posées l'une sur l'autre en contre-bande"

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Bourdeilles, une visite comme dans un livre d’Histoire

Après le pont, on bifurque à gauche et c’est là que notre guide est précieux : Alex sait lire les pierres et une simple ruelle avec un peu de cachet, se transforme en un livre d’Histoire ! On admire ensemble les habitations semi-troglodytiques, on a là deux exemples parfaits : une maison d’époque adossée à la falaise calcaire et à côté des abri-sous-roche, et d’étranges cicatrices : des trous de boulin (où venaient s’enchâsser les poutres de construction) et des larmiers (où se trouvait le faitage des habitations). C’est commun à de nombreuses falaises du Périgord, vous verrez en vous y promenant, surtout en Périgord Noir.


Savoir faire parler les pierres, avec l'aide d'un guide pour écouter leur chuchotement ...

En levant les yeux, on aperçoit les mâchicoulis, les meurtrières et les arbalétrières, autour du rempart et sur le donjon : c’était bien un ensemble défensif, prêt à en découdre ! Le château et le village ont fait plusieurs fois les allers-retours entre la domination française et anglaise. Il fut repris notamment en 1375 par Bertrand du Gueclin, un fin stratège, qui va s’infiltrer, se déguiser et reprendre Bourdeilles par la ruse, en 7 jours avec très peu d’hommes !


Remparts de Bourdeilles
On ne plaisantait pas à l'époque !

On continue notre promenade le long de la Dronne, saviez-vous qu’en été, on peut venir y faire du canoë ?  Il y a une base qui loue des embarcations. On passe devant la maison du Sénéchal dont la construction et les éléments s’étalent du XVème au XVIIème siècle. Les sénéchaux étaient des officiers en charge de l’administration royale, c’est eux qui géraient les finances, la justice seigneuriale. C’est pour cette raison que son logis est à portée de main du Seigneur... 


Suivez nous en visite à Saint-Jean-de-Côle, un charmant village qui fait partie des Plus Beaux Villages de France en Périgord, avec Alexandre, bien sûr !


Nous tombons nez à nez avec une cavité fermée est par une grille, on peut imaginer que les bandits de grands chemins y avaient installé leur repaire et truandaient pour la solde des Comtes de Périgord au XVè siècle, alors intendants du Château. Cette galerie communiquant d'ailleurs via un escalier "à vis" au Jardin du Château, qui se situe juste au-dessus ... C’est aujourd’hui un endroit où des expositions artistiques ont parfois lieu, saurez-vous reconnaître les squelettes et cranes gravés dans la tendre pierre calcaire qui borde la prison ? On arrive devant l’entrée du Château de Bourdeilles, je vous invite à lire et regarder notre reportage vidéo, c’était justement Alex notre guide à l’époque ! Vous y verrez non pas 1 mais 2 châteaux, le second étant un logis Renaissance, construit par Jaquette de Montbron, épouse d’André de Bourdeilles, l’un des deux frères (l’autre étant Pierre) ayant récupéré le château au XVème siècle. Il est de style Renaissance Italienne, on dit que la Reine Catherine de Médicis a donné 4000 écus pour sa construction.


Château de Bourdeilles
Curieusement, le château médiéval est aussi nommé le "Château Neuf", car construit après le château féodal aujourd’hui disparu, le Logis Renaissance est à peu près à l'endroit du "Château Vieux" !

On passe devant l’Eglise Saint-Pierre ès Liens, qui dépendait de Brantôme, on continue derrière l’église, où se trouve le Jardin du Curé surplombant la rivière avec un parapet et une magnifique vue sur l’ensemble des châteaux, du pont et de la rivière. Descendez dans le Jardin, qui est la reproduction d’un vrai jardin de cloître avec des plantes d’ornement, médicinales et tinctoriales. On y voit une grotte avec des cavités qui furent peut-être l’hôte de festoyades d’antan … Aventurez-vous si vous n’avez pas peur du noir !

Bourdeilles et son château ont été pillés à la Révolution, mais un membre de la famille Bourdeilles le récupère en 1982. Le dernier héritier, faute de moyens, le lègue au Département en 1962, qui l’octroie ensuite à un couple de mécènes passionnés : les Santiar-Bulteau. Ensemble, ils vont meubler de leur collection personnelle, avec plus de 700 meubles d’époque, toutes les salles du Logis Renaissance ! On peut à présent visiter le Château et admirer les deux ensembles avec leurs jardins et les meubles en question.


Bourdeilles
Grimpez en haut du village pour profiter de la plus jolie vue
L'église de Bourdeilles
L'église de Bourdeilles
Canoë sur la Dronne
Louez un canoë pour explorer la Dronne, en saison
Le jardin du Curé et la grotte attenante

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En savoir plus et préparer votre visite de Bourdeilles

  • Ne manquez pas une promenade à Bourdeilles, dès le printemps, il y a des petits restaurants sympas et en été, le village bourdonne d’animation, avec un petit marché, un magasin, café en terrasse … C’est une halte parfaite pour une journée à profiter de la nature, pour se promener à pied dans un beau village du Périgord.

  • Contactez Les Promenades d’Alex, qui organise des visites de Bourdeilles, Brantôme, Saint-Jean-de-Côle et Mareuil, vous pouvez prendre une carte promenade auprès d’Alex, qui vous emmènera découvrir d’autres lieux dès le début de la saison touristique. 

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