Visiter Brantôme : La Venise du Périgord Vert !

Brantôme
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Brantôme, c’est un somptueux village fleuri à visiter en Périgord vert. A seulement 30 minutes de Périgueux, c’est une délicieuse flânerie, au cœur de celle que l’on nomme « La Venise du Périgord», en référence à la rivière la Dronne qui l'enserre affectueusement. Brantôme possède un riche patrimoine architectural et culturel, à l’instar de son abbaye bénédictine qui cache un étrange ensemble troglodytique au pied d’une falaise aménagée de cavités gravées d’une scène du Jugement dernier … Brantôme, c’est aussi de très bons restaurants, un marché hebdomadaire généreux et des activités touristiques, comme des balades en canoë, en gabarre, des randonnées … Suivez nous à Brantôme, aujourd’hui je suis accompagnée par Les Promenades d’Alex, un guide qui va nous escorter dans toute la cité !

Photos de l’article © Guide du Périgord

Brantome visite
La Dronne vue depuis l'un des 5 ponts de Brantôme

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Brantôme, autour de son abbaye Bénédictine

Nous garons notre véhicule sur les grands parkings à l’extérieur de la ville. Brantôme se parcourt à pieds ou en vélo, pour se laisser émerveiller par ses beautés et s’autoriser à spontanément s’engouffrer dans l’une de ses ruelles … Alexandre est guide, aujourd’hui il m’accompagne dans la Venise du Périgord (comme l’a ainsi poétiquement nommé Raymond Poincaré en 1913) avec enthousiasme et malice : il y réside et apprécie l’Histoire et le tumulte de ce petit village pas comme les autres. Si vous voulez découvrir un village, rien de mieux qu’un guide pour vous montrer les détails invisibles à l’œil nu du simple visiteur.

Arrivée à Brantôme
Arrivée à Brantôme, sur la gauche un vieux moulin transformé en restaurant, on voit encore sa roue à aube en traversant le pont coudé. Sur la droite, l'un des 3 anciens reposoirs, dans le Jardin des moines.

Brantôme, c’est une terre foulée par l’Humanité depuis bien longtemps, en atteste le dolmen de la Pierre Levée, un monument mégalithe classé qui est une ancienne sépulture datant du néolithique. Rien de bien étonnant, saviez-vous que la Dordogne est le 10ème département qui possède le plus grand nombre de mégalithes en France ? Ils sont nombreux en Périgord Vert, dans le Parc Naturel Périgord Limousin tout proche.

Et après Brantôme, si on parait à Bourdeilles pour visiter l'une des 4 baronnies du Périgord ? Avec Les Promenade d'Alex, bien entendu !

Jarin des Moines
Le Jardin des Moines à gauche, devant le pont et à droite derrière la maison se trouvent des vestiges de carrière, car la pierre de construction de l'abbaye est tout à fait locale !

Au Vème siècle, des païens et ermites arrivent sur les bords de la Dronne et repèrent des abris sous roches, des abris troglodytiques naturels, où ils vont s’installer. De cette époque, il reste de bien curieux bas reliefs, que l’on peut admirer lors de la visite du Parcours troglodytique de l’abbaye de Brantôme. Une partie représente un personnage imposant et massif, qui se tient avec indiférence et a ensuite vraisemblablement été intégré dans une scène plus structurée et complexe par les moines, pour représenter une scène du Jugement Dernier, qui nous rappelle alors que nous sommes tous égaux face à la mort et au jugement du Divin ...


Grottes de Brantôme
La Grotte de Brantôme, le site n'était pas ouvert, il faudra aller le visiter pour voir vous même les bas reliefs !

Au VIIIème siècle des moines bénédictins s’établissent également, et ils vont alors ériger l’Abbaye de Brantôme dans cet écrin de verdure et de nature où toutes les matières premières et les éléments nourriciers sont à portée de main ! Ils ont la falaise calcaire pour les protéger, la Dronne pour les abreuver et irriguer les cultures qui sont installées sur la terre fertile et limoneuse. Charlemagne vient y déposer en 769 les reliques de Saint-Sicaire (un enfant martyre) et il consacre l’édifice. L’abbaye sera rasée 2 fois par les Vikings vers le IXème siècle …  Elle passera ensuite (et la ville avec) de nombreuses fois entre les mains des Anglais, puis des Français, dans un jeu de pouvoir et de gouvernance. Mais si aujourd’hui, on peut apprécier Brantôme et les vestiges de son abbaye dans sa presque intégrité d’origine, c’est grâce à l’Abbé Pierre de Bourdeille (dit « Brantôme » !), commendataire de la ville au XVIème siècle, écrivain, courtisan et soldat. C’est lui qui ouvre les portes de la ville à l’Amiral Coligny et Henri de Navarre, partis pour tout piller : ils furent si bien reçus qu’ils gardèrent en haute estime la ville, son abbaye et ses occupants. De ce bel ensemble religieux, vous pouvez aujourd’hui admirer le petit cloître, l’église et les bâtiments des moines qui sont à présent la Mairie et le Musée Fernand Desmoulin (peintre et illustrateur de romans au début du XXème siècle, qui réalise ses œuvres, inspiré par des expériences spirituelles).


Brantôme
La majestueuse abbaye de Brantôme, avec à ses pieds, la Dronne. C'est Vendredi, le marché est dans la ville.
Brantôme

Les Jardins la Tour Saint-Roch du XIIème siècle et la fontaine Médicis (à gauche)

Brantôme   Brantôme
Au fond, l'Eglise Saint-Pierre et son clocher campanile d’architecture romane à 4 étages, qui est le plus ancien de France, datant du XIème siècle. Construit sur la roche à 12 mètres de hauteur. Devant, les abris troglodytiques

Brantôme

Brantome   Cloître Brantome

Le cloître de l'abbaye de Brantôme où l'on "faisait les 100 pas"


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Brantôme, une visite connectée au passé

Brantôme est entourée par les flots. La vieille ville historique et médiévale est ceinturée par des canaux. Pourquoi  et comment ? Heureusement, mon guide Les Promenade d’Alex est là pour m’expliquer toute l'ingéniosité des moines bénédictins, eux qui avaient autrefois maîtrisé cet élément pour accomplir de grandes choses, comme ici à Brantôme, qui est à présent entourée d’eau et accessible grâce à 5 ponts. Les canaux permettent aussi d’amener l’eau au cœur de la ville, près de l’abbaye pour favoriser le commerce (et donc le prélèvement d’une taxe qui enrichit la ville) et le passage des gabarres à l’époque. Aujourd’hui, la Dronne est l’une des rivières les moins polluées de France et pour la parcourir, faites du canoë ou un tour en gabarre avec les Croisières de Brantôme à la belle saison !


En route pour Saint-Jean-de-Côle avec Alex ! Un village qui fait partie des Plus Beaux Villages de France ...



Pont Coudé Brantôme
Le Pont coudé sur la Dronne
Promenez-vous dans les ruelles pour voir des trésors cachés, comme ce magnifique escalier à vis, ou cette porte minuscule (cachée à gauche). Non les gens n'étaient pas plus petits au moyen âge, mais la route était plus basse !
Le Pont de style Eiffel près de la Maison des Dames de la Foi, un ancien couvent
Brantôme
Un ancien hôpital civil et militaire

Brantôme est l’un des plus beaux villages à visiter de la Dordogne, son patrimoine est exceptionnel. Des ruelles étroites, de belles maisons en pierres de taille locales, des jardins privatifs séparés par les canaux. A l’intérieur de la ville, on alterne entre des vestiges du moyen-âge et de la Renaissance. Si vous n’avez pas de guide avec vous, parcourez la ville grâce aux panneaux explicatifs disposés un peu partout.

Nous vous souhaitons une très belle visite de Brantôme. Si vous souhaitez profiter du marché hebdomadaire, venez le vendredi ! Retrouvez un autre village de la région : Bourdeilles, également parcouru avec notre guide des Promenades d’Alex.

Organisez vite votre visite avec Alex, en vous rendant sur la fiche de renseignements, sur le Guide du Périgord


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Marché de Brantôme
Le marché de Brantôme qui s'étend sur le pont et une partie de la vieille ville
Le Marché alimentaire et aussi non alimentaire de Brantôme. Levez les yeux !
Canard
Dans les restaurants de Brantôme, le canard, c'est dans l'assiette. Sur la Dronne, le canard barbote !
Brantôme
Une façade avec de magnifiques venelles
Promenez-vous dans toutes les petites et grande ruelles de Brantôme !


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