Le Château de Biron et le Cloître de Cadouin : faites la visite en famille !

Aujourd’hui, je vous emmène avec nous, faire une journée de visites au Pays des Bastides. Belles pierres et émerveillement au programme, pour les petits comme pour les grands. Profitez d’un billet jumelé (c'est-à-dire 2 sites achetés d’un coup, avec des réductions à la clé), pour visiter Le Château de Biron, qui se situe en Périgord Pourpre sur la commune du même nom, ainsi que le Cloître de Cadouin, un mystérieux et passionnant lieu chargé d’une Histoire rocambolesque, à propos du Saint-Suaire du Christ … Prenez un pique-nique, des jumelles et c’est parti !


Le Château de Biron : une déambulation à travers le temps et les époques !

Le Château de Biron qui est situé dans une charmante partie du Périgord Pourpre, est l’une des 4 baronnies du Périgord. A deux pas de la superbe bastide de Monpazier, vous êtes aux confins du département et tournés vers le Lot-et-Garonne. L’Agenais se dessine au loin, ainsi que d’autres bastides (nombreuses dans la région). Sur une butte, le Château de Biron se dresse fièrement, lui et ses siècles d’Histoire. Garez-vous (parking facile et gratuit), puis entamez l’ascension des marches en pierres, comme les hôtes d’autrefois … Poussez la porte en bois pour révéler à vos yeux ébahis la généreuse cour intérieure engazonnée. C’est là que se trouve l’accueil. Nous optons pour un billet jumelé, car l’après-midi, nous avons l’intention de vadrouiller et d’aller visiter Le Cloître de Cadouin.

 

Le Château de Biron

Vue du château depuis le coteau en face du village

Château de Biron

Le Château depuis le parking


Le Château de Biron a appartenu 800 ans à la même famille. Les Gontaut-Biron, qui, du XIIIème au XXème siècle, ont remanié diverses parties avec un programme ambitieux éclectique mais plutôt harmonieux. C’est ce qui est le plus étonnant, lors de la visite du Château de Biron : une juxtaposition de styles et vous naviguez dans les époques à mesure que vous gravissez des escaliers et empruntez des couloirs !

On change d’apparence, mais on reste toujours dans l’élégance. La vocation défensive médiévale du Château de Biron (dont les ébauches remontent au XIème siècle) est visible de part ses tours, qui confirment sa fonction de place forte. Les remaniements du XIIème au XVème siècle, puis les dernières retouches au XVIIIème et XIXème siècle, confirment une envie de confort, de modernité sans cesse renouvelée et aussi peut-être un peu le caractère ostentatoire du monumental ensemble.

Marche entrée château de biron

Les marches à gravir

Point de vue cour intérieure

Le point de vue depuis la terrasse de la cour, sur l’Agenais en face et les bastides

Château de biron cour interieure

Vue sur la cour intérieure, depuis le point de vue sur la campagne


Autre particularité du Château de Biron, en tant que site touristique : il n’y a pas de meubles, pas de vestiges de la vie d’antan. Pourquoi ? Parce que le dernier propriétaire de l’ensemble, dans les années 20 n’a pu entretenir ce patrimoine. Dans un premier temps, pour conserver le bâtiment, les meubles et éléments décoratifs de la chapelle ont été vendus, puis le Château lui-même en 1938. Il est depuis, passé aux mains du département de la Dordogne. Pour agrémenter ces grandes pièces et rendre la visite attractive pour tous, de superbes expositions artistiques sont organisées en ces murs tous les 6 mois. Lors de notre visite, nous avons assisté à une incroyablement prolifique exposition de Lydie Arickx : « Tant qu’il y aura des Ogres ». Lydie a travaillé pendant 2 ans non stop, pour investir avec plus de 500 œuvres (dont plusieurs centaines exclusives) toutes les pièces du château.

Château de Biron

Dans la cour intérieure

Chapelle de Biron

La chapelle, depuis l’extérieur

Chapelle de Biron intérieur

L’intérieur de la Chapelle


Pendant notre déambulation, nous avons particulièrement apprécié la Chapelle et ses vitraux, au niveau de la cour, sans oublier la magnifique vue sur la campagne environnante. La cour d’Honneur, nous a également beaucoup plu, car c’est un carrefour de multiples époques : sur votre droite, un escalier mène aux « quartiers » de style Renaissance, sur votre gauche, cette aile du Château date du XVIIIème siècle. Tout en haut, une coursive en bois mène à une cave mystérieuse, qui date probablement de l’époque médiévale … En continuant, on arrive aux anciennes cuisines, puis à l’étourdissante terrasse panoramique et sa vue à presque 360°.

La cour d'honneur

La cour d’Honneur

Coursive en bois

La coursive en bois

Dans le château de biron

Dans le Château, de larges pièces aux styles différents

Cuisine du château de biron

A proximité de la cuisine, un cabinet de curiosités

Tant qu'il y aura des ogres, château de biron

La cuisine où l’exposition sur le monde de l’ogre, prend tout son sens …

terrasse panoramique château de biron

Vue depuis la terrasse panoramique

Eglise de Biron

L’église de Biron et le village juste à côté, à ne pas rater !


Le Cloître de Cadouin : l’Abbaye et son secret mystérieux …

Après la visite du Château, nous reprenons la voiture en direction de Cadouin, toujours dans le Pays des Bastides, pour visiter le Cloître de Cadouin. Nous faisons un pique-nique sur la place centrale et un tour du village grâce aux panneaux d’interprétation, qui nous mènent au point de vue tout en haut.

Devant église de Cadouin

Pique-nique à Cadouin

Point de vue en haut de cadouin

La vue depuis le point de vue : attention, ça grimpe, mais ça vaut le coup !

Entrée Cloître de Cadouin

Entrée du Cloître de Cadouin


Découvrir l’Abbaye et le Cloître de Cadouin, c’est s’intéresser à l’aventure des reliques de la Passion du Christ, qui exaltent le monde et ont apporté la ferveur et de nombreux pèlerinages à Cadouin. Ce village au cœur de la campagne Périgordine, n’est pas très grand. On s’émerveillera d’y trouver un si bel ensemble architectural gothique flamboyant.

En 1115, un petit ermitage est fondé, dans cette vallée en retrait. Quelques années plus tard, on transforme l’ensemble en Abbaye. Au début du XIIIème siècle est apporté en son sein, un tissu qui vaudra le déplacement et la dévotion de nombreuses personnes … Un Saint-Suaire ! Cet évènement est également une importante source vivrière pour le village et la communauté de personnes qui y vivent, qui se déploie autour de l’Abbaye. Le Suaire est un linge Saint pour les Chrétiens, on dit qu’il a recouvert le visage de Jésus Christ et fut également le linceul de son corps après sa mort. Il existe plusieurs linges à travers le monde étant rapportés comme le Saint-Suaire et celui de Cadouin a suscité l’enthousiasme et l’intérêt depuis des siècles. Un peu de suspens, pour savoir ce qu’il en est vraiment, je vous invite à faire la visite … ;)

Travées sur le jardin, cloître de cadouin

Le reposant Cloître de Cadouin et ses superbes travées

Détails travées et sculptures

Détails sur les sculptures dans la pierre

Cloître de cadouin

Jeux de lumières


Pour visiter le Cloître, vous pouvez vous munir d’une application sur smartphone, d’un audioguide avec une mini tablette (un « visioguide » remis à l’accueil) ou d’un guide papier. Si vous êtes coutumiers de la visite des lieux Saints, le guide papier est intéressant, mais si (comme moi), vous avez besoin d’explications, l’audioguide sera plus didactique. En saison et pendant les vacances, des visites guidées ont lieu, je vous les recommande.

L’Abbaye Cistercienne, classée Monument Historique, est inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco au titre des chemins de Saint Jacques de Compostelle. Comme toutes les abbayes, Cadouin était divisée en trois parties : l’église, le cloître, et les bâtiments conventuels entourant le cloître. Ces derniers accueillent désormais une auberge de jeunesse. C’est le cloître gothique flamboyant que vous visiterez, ainsi qu’un petit musée dédié au Saint-Suaire et aux manuscrits de Cadouin, accolé au cloître. C’est un lieu calme et paisible. Il rayonne d’une quiétude très agréable. Nous nous sommes promenés plus d’une heure, à découvrir la signification des sculptures, observer le jeu des rayons du soleil dans les travées, profiter de la sérénité …

Visite guidée Cadouin

Faites la visite avec le guide papier, si vous êtes férus d’Histoire, comme Matthieu

Visite audioguide cloître de cadouin

Faites la visite avec l’audioguide, si vous avez besoin de plus d’explications comme Hugo

Cloître de Cadouin jardin

Faites la visite le nez en l’air, si vous aimez observer et vous émerveiller, comme moi

Détail peinture cadouin

Détail des peintures et de la porte murée


Et pour les enfants ? Des ateliers pour s’amuser !

En saison et pendant les vacances scolaires, des ateliers pour les enfants et les adolescents ont lieu au Château de Biron et au Cloître de Cadouin. Au Château, selon la période de l’année, les enfants peuvent participer à des ateliers artistiques et de bricolage, pour mettre en scène la thématique de l’exposition en cours. Il y a aussi des visites costumées, des jeux en bois exposés pendant l’été, bref ça bouge, il suffit de consulter le site Internet du Château avant votre visite !

Au Cloître de Cadouin, des visites thématiques sont organisées et des ateliers moulage. Il faut téléphoner en amont, pour se renseigner sur la disponibilité de ces offres.


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