La Roque Saint-Christophe : Visite en famille par tous les temps et toute l’année !

Aujourd’hui, je vous emmène pour une visite en famille de la forteresse et cité troglodytiques de La Roque Saint-Christophe. Ouverte toute l’année, elle est idéalement située pour notre découverte de la Vallée de la Vézère. Entre Montignac et les Eyzies, il y a tant de choses à voir ! Nous nous arrêtons une demi-journée à Peyzac-le-Moustier, pour un retour dans le temps de 55 000 ans … À la rencontre de nos ancêtres qui peuplent ces falaises calcaires en surplomb de la rivière ! Partiellement abrité, c’est un site idéal à visiter quand il fait très chaud l’été, mais aussi quand il pleut. Vous êtes du voyage ? En route !

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Une falaise calcaire habitée depuis 55 000 ans

Impossible de manquer La Roque Saint-Christophe, que vous arriviez en canoë sur la Vézère depuis Saint-Léon-sur-Vézère, ou en voiture ou vélo depuis Montignac ou Les Eyzies, cette imposante et abrupte anfractuosité dans la roche, se dresse tel un mirador intemporel sur la Vallée. Coiffée d’un toupet de végétation, la longue entaille à flanc de falaise attire la curiosité, on voit des gens y déambuler : la vue doit être incroyable de là-haut !

La Roque Saint-Christophe

La vue sur la falaise depuis la route à côté du Pont du Moustier


L’entrée du site se fait depuis la petite route qui se trouve à côté du Pont du Moustier. Un grand parking ombragé vous y attend. Après avoir garé la voiture, il faut marcher une centaine de mètres pour rejoindre l’entrée du site. L’accueil se situe au point le plus bas : la terrasse principale que l’on voit depuis la route est à 40 mètres de hauteur et mesure 400 mètres. Après avoir pris votre billet d’entrée, vous commencez la découverte du site accueillis par un garde en faction. Des panneaux pédagogiques accompagnent la visite, ainsi qu’un plan. Pour les enfants, il est possible de télécharger un guide de visite et de jeux spécialement conçu pour les intéresser ! Il faut compter 1h30 de visite entre la lecture et l’émerveillement, pour vraiment profiter de La Roque Saint-Christophe.

la roque saint christophe entrée

L’entrée du site, au-dessus du parking

La Roque Saint-Christophe se visite toute l’année et c’est très beau à toutes les saisons, puisque le paysage revêt son manteau saisonnier qui sublime la vue, été comme hiver. Pendant les périodes scolaires et les week-ends dès la belle saison, des visites guidées en français sont organisées. Je vous recommande à 200% de les suivre : elles durent 1h15-1h30 et vous apportent un éclairage vivant et chaleureux sur ce site touristique peu commun. Nous partons justement pour une visite avec un guide, vous venez ?

La roque saint Christophe

Marcher sur les pas de nos ancêtres

la roque saint christophe

Gravir la trentaine de marche jusqu’au début de la Grande Terrasse

 

Evolution de l’habitat troglodytique à travers les époques

La Roque Saint-Christophe se compose de plusieurs parties, il y a l’ascension d’une trentaine de marches par paliers, rythmée par 6 panneaux pédagogiques, puis la Grande Terrasse qui est le plus grand abri-sous-roche aérien d’Europe. 400m, c’est juste une partie de la faille rocheuse, celle qui se visite mais il y a d’autres endroits similaires, plus de 1km d’anciens habitats !

On passe un tunnel aménagé pour la visite et là, c’est grandiose ! La Grande Terrasse surplombe la Vallée de la Vézère et la vue à 180 degrés est époustouflante ! La Roque Saint-Christophe est exposée au Nord et couverte : quand il fait très chaud c’est un havre de fraîcheur et quand il pleut, vous êtes protégés. C’est au « point 7 » que commencent les visites guidées. Vous cheminez avec un guide qui va vous expliquer l’évolution de l’habitat sur la falaise à travers les âges. On vous parlera aussi de l’ingénieux système de guet, mis en place dans toute la vallée pendant le Moyen-âge pour prévenir de l’arrivée des assaillants. Passionnant …

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Un tunnel aménagé pour rejoindre la Grande Terrasse

Vue sur la Vézère roque saint christophe

La vue sur la Vézère

la roque saint christophe Tournez vous pour voir la Grande Terrasse dans son ensemble

Visite guidées roque saint christophe

Les visites guidées passionnantes

Les enfants adorent les démonstrations des machines de levage. Reproduites par des Compagnons à l’identique, elles illustrent les techniques d’acheminement des matériaux de construction, mais aussi des animaux. Il fallait être bien organisé pour vivre à 40m de hauteur avec tout le nécessaire en cas de siège, n’est-ce pas ? Le treuil à tambours, la grue à balancier, le cabestan … on s’amuse bien.

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On se cache dans les placards creusés dans la roche

Treuil à tambours Le treuil à tambour

Grue à balancier

La grue à balancier

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Un autre treuil

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Visite sécurisée par des barrières, mais en était-il ainsi au Moyen-âge ?

roque saint christophe

Des maquettes pour mieux comprendre

 

Un film en 3D vous montrera à quoi ressemblait la falaise tout au long de ces dizaines de milliers d’années d’occupation. Pendant le Moyen-âge, c’était une vraie ville avec plusieurs centaines de personnes : paysans, artisans, seigneur et gens d’église … Continuez jusqu’au bout de la terrasse pour voir la vue et une belle perspective sur la falaise.   

Dans la dernière partie (après la Grande Terrasse), vous découvrirez plusieurs habitats reconstitués, avec du bois et des pans de torchis, des aménagements de cuisine, chambre etc. Le circuit de visite est une boucle, vous allez alors redescendre des escaliers pour rejoindre l’entrée avec le garde en faction. Profitez de la vue sur la dernière petite terrasse en bois, on voit bien la roche avec la Vézère au loin.

Escalier terrasse supérieure

On ne visite qu’une partie du site, qui est très large et se poursuit encore sur plusieurs centaines de mètres

la roque saint christophe

Les habitats reconstitués, coucou !

Dernière étape, appréciée des enfants et des amateurs de minéraux : la boutique. Elle est très bien achalandée avec des produits régionaux, des livres et jouets pour les enfants, de cuisine, d’Histoire, une très belle collection de minéraux, des chevaliers et d’autres figurines, peluches ainsi que des bijoux originaux et attrayants (qui a deviné que j’avais pris un collier ?).

boutique roque saint christophe

La boutique de la Roque Saint-Christophe

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Des colliers, livres pour enfants et adultes, des figurines …

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Minéraux, peluches, jouets …


En savoir plus

  • La Roque Saint-Christophe est ouverte toute l’année, tous les jours, mais les horaires changent selon les saisons. Toutes les informations pour préparer votre visite sont disponibles sur leur site Internet.

  • A noter : en bas du site, se trouve un snack avec des plats régionaux de qualité, des petites formules pour les grands et les petits, glaces et boissons à toute heure de la journée, pendant la belle saison.

  • Sachez qu’en visitant La Roque Saint-Christophe, vous faites un choix de tourisme responsable, puisque le site est labellisé NF Environnement Sites de visite, une labellisation prestigieuse et exigeante, décernée aux établissements qui respectent de nombreux critères de recyclage, économies de ressources et préservation de l’environnement.

  • Consultez la fiche de la Roque Saint-Christophe sur le Guide du Périgord

 

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La mise en scène d’une église

L’intérieur des habitats reconstitués

Snack Roque saint Christophe

Un choix de qualité au snack


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