La grotte de Villars : des concrétions et des peintures préhistoriques !

Villars
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La grotte de Villars  ...

En Périgord Vert, aux portes du Parc Naturel Régional Périgord-Limousin, la Grotte de Villars est la seule grotte naturelle à concrétions du Périgord, qui offre aussi la découverte de peintures rupestres préhistoriques originales ! C’est un réseau souterrain d’envergure, qui est constitué de plus de 13km de galeries. Joignez-vous à une visite guidée de la grotte pour en admirer toutes les beautés et poursuivez par une promenade dans le jardin préhistorique pédagogique : « Dans les pas de Cro-Magnon ». Animations, visites thématiques et ateliers pour les enfants, c’est un très beau site, idéal pour une sortie nature et culture en famille, on y va ?


Photos de l'article © Guide du Périgord et mentions spéciales sous chaque photo si nécessaire


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Une grotte découverte par des spéléologues en 1953

Chaque grotte est captivante par l’histoire de sa découverte, celle-ci n’y fait pas exception ! C’est pendant  l’hiver 1953 que des membres du club de spéléologie de Périgueux remarquent de la condensation s’échappant d’une tanière de renards, signe qu’il y a là bien plus que l’abri d’un petit mammifère… Ils dégagent l’entrée et s’engouffrent dans un long couloir rocheux, qu’ils mettront plusieurs années à explorer. L’antre fait plus de 13km, c’est un réseau souterrain large qui quadrille toute la zone, jusqu’à 70m de profondeur. Cette  grotte à concrétions est naturellement garnie d’une multitude de stalactites, stalagmites, des drapés translucides, des coulées de calcites beiges, roses, blanches éclatantes, des fistuleuses légères comme des bulles de savon… C’est un véritable trésor !


Grotte de Villars © Agence Les Conteurs
Grotte de Villars © Agence Les Conteurs et Comité Départemental du Tourisme 24
Grotte de Villars © Agence Les Conteurs
Grotte de Villars © Agence Les Conteurs et Comité Départemental du Tourisme 24

En 1958, une nouvelle équipe  de spéléologues fait une découverte fascinante : Villars n’est pas seulement une grotte à concrétions, c’est aussi une grotte ornée ! Il y a plus de 19 000 ans, nos ancêtres s’y sont introduits et ont réalisé des peintures rupestres sur les parois, aujourd’hui préservées car prisonnières dans un écrin de calcite.  C’est l’Abbé Breuil, prêtre catholique et préhistorien français spécialisé dans l’art pariétal, ayant découvert et identifié de nombreuses grottes en Périgord, qui atteste de l’authenticité des peintures de Villars.  An 1959, la Grotte de Villars est ouverte au public !


Peintures rupestres © Grotte de Villars


La grotte de Villars est la propriété de la famille Versaveaud depuis plusieurs générations, et c’est avec passion et pédagogie que Catherine Birckel-Versaveaud en est aujourd’hui la Directrice, mettant en valeur ce patrimoine familial cher à son cœur. Lisez son portrait sur le site du Comité Départemental du Tourisme


Peintures rupestres © Grotte de Villars
Les stalactites © Grotte de Villars
Plafond Villars
Les plafonds de la grotte © Grotte de Villars

Visiter la Grotte de Villars

Le site de la Grotte de Villars se trouve dans le village du même nom, en bordure du Parc Naturel Régional Périgord Limousin, vous n’êtes qu’à quelques kilomètres de Brantôme. Garez-vous sur le grand parking (gratuit) qui est pourvu de tables de pique-nique. Il faut ensuite prendre ses billets au guichet, qui est adjacent à un restaurant/snack. Il est vivement recommandé de réserver votre visite en amont sur le site Internet, lors de périodes de forte affluence. Les visites se font uniquement avec un guide, en visites guidées. Un horaire de départ est attribué et en attendant, vous pouvez vous promener sur le site arboré, les enfants peuvent jouer sur l’aire de jeux à leur attention. Quelques minutes avant le départ, suivez le chemin qui mène à l’entrée de la grotte, comptez 3 minutes de marche.


Parking et Snack de la Grotte de Villars
Parking et Snack de la Grotte de Villars
Aire de jeux pour les enfants
Aire de jeux pour les enfants

Pas d’audio guide ou de prospectus, c’est un vrai guide qui va vous accompagner en petit groupe et vous conter l’Histoire de la grotte. Il va vous amener à apprécier la qualité des concrétions en présences et vous conduire pendant environ 1h dans les tunnels, explorés par le Spéléo-Club de Périgueux et à présent aménagés pour le confort et la sécurité des visites. À noter : Les photographies sont interdites dans la grotte.


Descendre vers la grotte de Villars
Une petite marche pour descendre vers la grotte
Entrée de la Grotte de Villars

Les concrétions se forment grâce à l’eau. C’est elle qui a formé ces longues cavités, autrefois il y avait une rivière souterraine à Villars. Maintenant, c’est l’eau de pluie qui, en ruisselant sur les roches, se charge en calcaire sous une forme un peu différente, la calcite. On croise toutes sortes de concrétions différentes dans la Grotte de Villars. Des coulées, qui peuvent avoir des couleurs spectaculaires, très blanches ou au contraire plus grises, beiges, parfois roses. Elles sont scintillantes, ou translucides, opaques pour certaines et la mise en lumière accentue leur très très lente progression. On estime que les stalactites, stalagmites et autres prennent environ 3 millimètres par an. Imaginez le temps qu’il a fallut pour arriver à de telles formes géologiques ! Certaines colonnes ont des centaines et des centaines de milliers d’années…


Concrétions © Grotte de Villars
Grotte de Villars © Agence Les Conteurs et Comité Départemental du Tourisme 24
Grotte de Villars © Agence Les Conteurs et Comité Départemental du Tourisme 24

On chemine et le guide illumine certaines parties, la visite est en quelques sortes théâtralisée par des jeux de lumières qui sont simples et beaux, ils rendent grâce aux formes que la nature a créées. Sur les plafonds, on voit des « fistuleuses », des concrétions que l’on nomme aussi les macaronis, elles sont extrêmement fines et trouées ! Quand elles se bouchent pour diverses raisons, elles deviennent des stalactites classiques. La promenade souterraine nous amène à environ 40m de profondeur, sur une plateforme dans une cavité plus large que les autres, où un magnifique spectacle de son et lumière a été imaginé. Celui-ci retrace l‘évolution de l’eau, illustre la présence des ours des cavernes (on peut voir des griffures impressionnantes un peu plus loin, on a retrouvé des traces de poils d’ours) qui hibernaient parfois dans la Grotte de Villars. Aujourd’hui dans la grotte, la température est à 13 degrés et quasi constante toute l’année (comme dans toutes les grottes), mais autrefois, elle était de 7 degrés, à l’époque des ours des cavernes. À noter : Prenez un blouson pour la visite.


Son et Lumières © Grotte de VillarsSpectacle de son et Lumières © Grotte de Villars
Fistuleuses Villars
Fistuleuses © Grotte de Villars

Avant de remonter à la surface, le guide attire notre attention sur ce que seuls les initiés peuvent voir du premier coup d’œil, des peintures rupestres à même la calcite ! Elles ont plus de 19 000 ans et ont probablement été faites par nos ancêtres nomades. Ils ne vivaient pas dans les grottes, car il y faisait trop froid et humide, c’était un lieu de passage et vraisemblablement d’expression. On y voit un cheval, un bison qui se tient devant un homme (une représentation très peu observée dans l’art pariétal à travers le monde).  C’est avec du manganèse broyé mélangé avec de la graisse et appliqué au doigt ou au pinceau de poils, qu’elles ont été réalisées. Pourquoi ces peintures ? Telle est encore la question similaire à toutes les grottes ornées. C’est une forme de communication, car les écrits n’existant pas, peut-être ces dessins étaient des témoignages ? Et vous, qu’en pensez-vous ?


Peinture du bison et de l'homme
Peinture bison et homme © Grotte de Villars

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Le parc pédagogique : dans les pas de cro-magnon

Après la visite de la grotte, dirigez-vous vers l'entrée du site et tournez à gauche pour vous promener dans le jardin et sur le sentier aménagé de 700m "Dans les pas de Cro-Magnon". C'est un joli parc avec des arbres, des zones d'apprentissages et d'ateliers, des panneaux pédagogiques et ludiques et des scénettes de la vie de nos ancêtres préhistoriques. Les enfants apprécient de se dégourdirent les jambes dans le jardin, après avoir été bien sage pendant 1h de visite. Le jardin est accessible sans supplément de prix et un livret de jeux est remis aux enfants, en complément des questions Quiz qui jalonnent le parcours.

Dans les pas de cro-magnon
Promenez-vous dans le jardin "Dans les pas de Cro-Magnon"
Dans les pas de cro-magnon
On y croise toutes sortes de contemporains à Cro-Magnon, ici le Mégacéros !

Durant la saison estivale et les vacances scolaires, il y a des ateliers intéressants et des animations pour les petits et les grands : tir au propulseur, peintures pariétales... Il y a aussi des jours de visites de la grotte et du jardin spécialement adaptées aux 5-12 ans, dans le noir avec une lampe torche, c'est amusant !

Jeux le long du sentier nature de la Grotte de Villars

À la fin de votre visite (ou au début !), vous pouvez visionner un film retraçant l’histoire de la Grotte de Villars, la salle de projection se trouve à côté de la sortie, près d’une vitrine d’objets retrouvés dans la grotte. N'oubliez pas de faire un stop à la boutique, richement achalandée de pierres magnifiques et d’autres livres et objets pour les enfants ! Vous avez maintenant envie de vous rendre à la Grotte de Villars ? Consultez leur site Internet et la fiche de renseignements sur le Guide du Périgord !


Boutique grotte de villars

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