Saint-Léon-sur-Vézère, niché dans une boucle de la rivière

Saint Léon sur Vézère
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Saint-Léon-sur-Vézère ...

Bienvenue dans l’un des plus charmants villages du Périgord. Classé parmi les Plus Beaux Villages de France, Saint-Léon-sur-Vézère est une perle incontournable de votre séjour en Périgord Noir. Arpentez le cœur du village à pieds, son joli pont métallique de style Eiffel, rencontrez ses artisans talentueux et originaux, régalez-vous à la table de ses restaurants gourmands, faites une pause sur les berges ensoleillées au bord de la Vézère et profitez de la douceur de vivre en Périgord. Le cachet de ses maisons en pierres blondes traditionnelles à la toiture bien pentue  n’a d’égal que la beauté de ses ruelles étroites où se perdre, pour une escapade poétique et tellement bucolique !

Saint-Léon-sur-Vézère, d’hier à aujourd’hui

Saint-Léon-sur-Vézère est gâté par la nature, à tous les égards ... Le cœur du village est affectueusement niché au cœur d’un méandre de la rivière la Vézère (que l’on nomme un cingle chez nous) et blotti près d’une colline verdoyante couverte de chênes verts. Cette large commune s’étage à une altitude de 60 à 260 mètres, vous offrant des panoramas à couper le souffle, dont le paroxysme se situe tout en haut de la Côte de Jor...

Point de vue cote de jor
Le soleil se lève sur le point de vue de la Côte de For, en été
Saint-Léon-sur-Vézère
Entrée du village fleuri de Saint-Léon-sur-Vézère


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C’est peut-être parce que son emplacement est si privilégié que Saint-Léon-sur-Vézère est habité depuis la préhistoire. 4 gisements se trouvant au nord-est de la commune peuvent en témoigner. Village médiéval, il se développe grâce à la présence d’un prieuré bénédictin au XIIème siècle et d’une remarquable église Romane. Au XIXème siècle, ce sont les bateliers qui animent le village. La circulation n’étant pas aisée par les routes de la vallée, c’est par le biais de la rivière que certaines marchandises comme le sel, le blé mais aussi les canons et le minerai sont transportés. La Maison de la Marine de Saint-Léon-sur-Vézère existe toujours, c’est à présent la Mairie !


Aujourd’hui, Saint-Léon-sur-Vézère est un village touristique très attractif qui se découvre avec plaisir et lenteur tout au long des 4 saisons. Classé parmi Les Plus Beaux Villages de France, il a également reçu des prix pour l’entretien des espaces verts et le fleurissement du village, classé 1 Fleur depuis 2019. Malgré son aspect rural, Saint-Léon-sur-Vézère, c’est aussi un village moderne, le premier Smart Village de Dordogne, avec d’ambitieux engagements communaux concernant le développement durable. Venez d’ailleurs charger votre véhicule électrique à la prise communale près de l’école !

Saint-Léon-sur-Vézère
Un village sauvage et nature, aux multiples facettes ! Au loin, le clocher de l'église romane
Les couredoux pittoresques et amusants

Info insolite : La commune est traversée par le 45ème parallèle nord (elle est donc à mi-chemin entre le pôle nord et l’équateur). On considère cela comme idéal pour la production de grands crus … Autrefois, la Côte de Jor était couverte de vignobles, malheureusement décimés par le phylloxera. On dit que ce vin était apprécié à la cour d’Henri IV !

 

L’été, le village vibre et s’anime de nombreuses manifestations. En Juillet a lieu une grande brocante dans tout le village, en août c’est la fête votive avec feu d’artifice et manèges. Un très beau et joyeux marché gourmand se tient les jeudis soirs pendant tout l’été pour goûter les produits locaux et du terroir, en appréciant de la musique tous ensemble au bord de la rivière. Le Festival du Périgord Noir (musique classique, jazz et baroque) ainsi que Più di Voce (festival de l’art lyrique) se déroulent pendant l’été, en partie au village.

Tout l’été des visites guidées des villages en nocturne (à la bougie et avec lanternes) sont organisées par l’Office du Tourisme Dordogne Lascaux Vallée Vézère. Cliquez pour lire notre reportage !

Pour visiter Saint-Léon-sur-Vézère, utilisez l’application gratuite d’audio guidage ! C’est le captivant conteur Daniel Chavaroche qui vous guidera dans votre exploration sur place …


Le reste de l’année, cette sommune est appréciée pour ses nombreux sports nature, ses artisans, son patrimoine architectural, ses restaurants savoureux ou tout simplement pour une promenade bucolique !

Saint-Léon-sur-Vézère
L'élégante et fameuse église romane, le joyau du village
Promenez-vous toute l'année dans ce village pittoresque et si bien préservé
Saint-Léont le pont
Le Pont métallique style Eiffel du village et les panneaux d'interprétation

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Un charme qui inspire les artisans

Venez vous balader à Saint-Léon-sur-Vézère ! Garez-vous à l’un des deux grands parkings et déambulez avec curiosité dans ses couredoux, ses petites ruelles étroites et intimistes qui quadrillent le village tel un labyrinthe … Levez les yeux pour observer le Manoir de la Salle (XVème siècle) à l’entrée du village et plus loin vers la rivière, le Château de Clérans (XVIème siècle) et ses poivrières pointues. Des artisans se sont installés ces dernières années au village, pour le plaisir de tous. Venez rencontrer :

  • Olivier Legay sculpteur sur bois et artiste peintre, qui aime travailler les vieilles souches et le bois flotté pour en révéler tous les secrets.
  • Franz Vigier « Le rêve du cueilleur de pierres » qui réalise des créations artistiques poétiques sur des galets et pierres qu’il collecte avec soin, tout autour du village et des grands sites
  • Olivier Piquart, dans la boutique Piqoli, qui créé des bijoux d’inspiration préhistorique, sur des pièces d’ivoire de mammouth de 10 000 à 100 000 ans !
  • Yannick Beaupuis, "L’Ornithorynque Périgourdin", auteur de livres et créateur de très originales pièces artistiques et jeux sur bois et papier de qualité, découpées avec une machine laser
  • Ursula Delcourt, créatrice d’accessoires de bijoux de toutes les formes et couleurs, avec différentes techniques en laine de mouton feutrée
  • Yannick Carlier, créatrice de bijoux féminins et colorés
  • Julie Tanite qui a son atelier de peinture et de création photographique sur la Côte de Jor
  • Delphine Thieffry qui peint des mandalas inspirés de la géométrie sacrée, avec des pigments véritables de pierres semi-précieuses
  • Frédéric Vincent est sculpteur, il réalise des bustes, des portraits mais surtout des gargouilles tendres et poétiques
  • Entrez dans la boutique de La Rézerve, pour y trouver des objets chinés éclectiques et des vinyles.
  • Un magasin d’antiquités est également présent dans le village, non loin de l’église.
  • Le Chant des Pierres, une boutique de minéraux et de pierres semi-précieuses

 

Les artisans et magasins de Saint-Léon-sur-Vézère sont bien sûr ouverts pendant la saison estivale et les mois d’avril à Octobre, mais beaucoup d’entre eux sont disponibles le reste de l’année pour vous recevoir et vous présenter leur travail. N’hésitez pas à les contacter …

Les belles Venus en ivoire de mammouth de Piqoli
Les créations poétiques de Yannick, l’Ornithorynque Périgourdin
Les sculptures sur bois de Olivier Legay
Saint-léon
Cherchez bien les artisans, qui sont parfois dans les petits couredoux (les petites ruelles)


Les activités nature et sportives à Saint-Léon-sur-Vézère

En famille, entre amis, il y a toujours des choses intéressantes et amusantes à faire à Saint-Léon-sur-Vézère ! Sur l’eau, dans la forêt, sur les petites routes et chemins …

Venez faire de la marche à pieds, vous pouvez commencer par une promenade, en suivant les panneaux d’interprétation pédagogique du village. Ils sont installés sur des présentoirs en fer forgé et vous conteront le passé du village. Ne manquez pas le panneau sous le pont qui vous explique l’ampleur des crues subies chaque année et lors des crues décennales, vous n’en reviendrez pas ! Pour aller plus loin et plus longtemps, empruntez l’une des boucles balisées en forêt : La Boucle de Hauteclair qui monte de plus de 200m jusqu’en haut de la Côte de Jor, le tour de Saint-Léon ou la Boucle du Roc. Les amateurs de grande randonnées passeront par Saint-Léon-sur-Vézère en empruntant le GR36 qui va de la Manche à la Méditerranée. 

Les chemins de randonnée de la commune vous attendent !
Vous pouvez aussi faire du saut en parachute, depuis le point de vue de la Côte de Jor

Vous préférez les loisirs d’eau ? Il y a 3 bases de canoë ouvertes d'avril à novembre : APA Canoë, Canoë Family et Kanoak. Choisissez votre parcours (plusieurs vous seront proposés selon la distance souhaitée et le nombre d’heures de déambulation fluviale), d’avril à novembre, c’est une activité parfaite pour découvrir le Périgord noir sous un angle nouveau …

Canoë APA
Venez faire du Canoë ou du Kayak, en famille à partir de 6 ans

Vous êtes un adepte du VTT ? Les alentours du village sont propices à de beaux parcours sportifs (attention ! ça grimpe !), renseignez-vous auprès de l’Office du tourisme et cliquez pour voir la carte des parcours proposés dans la région.  Sachez que chaque année en octobre a lieu la Rando Silex, une grande course de VTT où plus de 1000 participants se challengent sur des circuits de 20, 40 ou 60km.

VTT Saint-léon
Arpentez les routes et sentiers de Saint-Léon-sur-Vézère en VTT

En famille, pour passer une très belle journée sportive et de découverte, goûtez aux plaisirs du Parc Le Conquil. Installé juste derrière le pont, c’est un magnifique parc arboré avec vue sur le village. Vous pouvez y faire de l’accrobranche, en famille à partir de 3 ans et sur des parcours de toutes les difficultés. Testez aussi la grimpe d’arbre ! Continuez ensuite par une balade dans le parc, jalonné par des panneaux d’interprétation sur la biodiversité et sur le temps des dinosaures (avec quelques surprises … ). Dans la forêt se trouvent des abris-sous-roche et des vestiges d’habitats troglodytiques. Regardez le reportage du Guide du Périgord au Conquil !


Le Conquil

Le Parc Le Conquil, pour une belle journée d'aventure en famille et de balade en forêt

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Se loger et se restaurer à Saint-Léon-sur-Vézère

Pour passer des vacances au cœur du Périgord Noir, vous l’aurez compris Saint-Léon-sur-Vézère est une destination idéale … Bien situés, vous allez pouvoir rayonner d’un côté vers le Sarladais, de l’autre vers le Périgord Blanc et Vert, tout en étant à seulement quelques minutes des plus grands sites touristiques de la vallée de la Vézère.

Pour se retrouver en famille, en couple, de nombreux gîtes et chambres d’hôtes de qualité sont disponibles, vous trouverez ici une liste éditée par la Mairie.

Les campings caristes et les campeurs pourront faire une halte sur les espaces aménagés au Camping Municipal. Vous profiterez également du plaisir d’aller prendre un petit café et une baguette de pain frais, accompagnés de produits locaux à l’épicerie du village, près de la Mairie. Pour un beau séjour, pensez au Camping Le Paradis juste à l’extérieur du village qui vous offre des prestations 5 étoiles avec plusieurs piscines (dont une couverte), un restaurant et plein d’activités sportives.

Sachez que Saint-Léon-sur-Vézère a le plaisir d’être l’hôte d’un très important Centre d’étude et de méditation de bouddhisme Tibétain, Dhagpo Kahyu Ling qui se trouve sur la côte de Jor depuis 1975. C’est un endroit où venir découvrir et apprendre, sur le bouddhisme et sur vous-même. Le centre propose des enseignements, des retraites, mais aussi des stages de quelques jours. Renseignements sur leur site Internet.


Pour vous restaurer le midi et le soir ou simplement prendre une collation, il y a de nombreux endroits à découvrir (et goûter !) au village :

  • Le Restaurant de la Poste, pour les plaisirs d’une délicieuse cuisine Périgourdine, depuis 1948 !
  • Le Petit Léon, dans un jardin intimiste et champêtre, une cuisine douce et raffinée …
  • L’Auberge du Pont, cuisine traditionnelle mais également de très bonnes pizzas !
  • Le Déjeuner sur l’Herbe, pour un repas champêtre comme dans un tableau, au bord de la Vézère …
  • Smoovie Grignothèque, restaurant végétalien délicieux, laissez-vous surprendre par des recettes goûteuses et éthiques !
  • La Petite Guinguette de Saint-Léon, pour déjeuner au bord de l’eau dans une ambiance festive.
  • Le Martin Pêcheur, des salades, des plats gourmands, des produits frais et locaux !
  • Lou Camillou, un tradisnack, avec des burgers à tomber par terre !
  • Le Jardin (glaces artisanales), des glaces crémeuses pour les gastronomes réalisées par un Maître artisan glacier, aux parfums rares, insolites.

Pensez à téléphoner pour réserver une table en saison et pour connaître les dates d’ouverture


Le Château de Clérans et le Manoir de la Salle, deux ensembles remarquables du village (privés)

Vous voici avec toutes les clefs en main pour découvrir, parcourir et apprécier le magnifique village de Saint-Léon-sur-Vézère. Il ne vous reste plus qu’à planifier votre prochaine escapade en Périgord. Mais méfiez-vous, la première fois que vous viendrez ne sera sûrement pas la dernière !

Consultez nos reportages dans les deux autres Plus Beaux Villages de France de la région :



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