Le Fort du Roc de Tayac aux Eyzies : visite « renaissance » d’un site qui s'éveille

Les Eyzies de Tayac
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Le Fort du Roc de Tay ...

C’est au bord de la Vézère, dans la Capitale de la Préhistoire aux Eyzies, que nous avons rendez-vous pour une visite guidée … Celle du Fort du Roc de Tayac, un site semi-troglodytique encastré dans la falaise calcaire non loin de la Grotte du Grand Roc. Grace au concours de Marie Calonne, guide conférencière passionnée (passionnante !) et de Jean-Max Touron le propriétaire du site, vous assistez de manière privilégiée à la renaissance d’un lieu qui accueille l’humanité depuis 400 000 ans. Marie propose des visites en petits groupes (accessibles à tous, sur réservation), pour se plonger dans le passé de cette icône régionale et de ses acteurs (comme Gabriel Galou), qui fût tantôt le refuge des prémices de l’humanité en Périgord, tantôt une forteresse médiévale, mais aussi un hôtel lors de la grande époque du tourisme historique début du XXème siècle, et même un musée de la spéléologie. En route pour 1h30 et plus de visite immersive, accompagnée de photos d’époque, contées avec émotion par Marie qui fait revivre le Fort, avec toute son âme !

Photos de l'article : © Guide du Périgord

Suivez Marie Calonne pour une visite émouvante et pleine de curiosités !

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Le Fort du Roc de Tayac : Un site en sommeil qui s’éveille grâce à nous

On le devine à peine, lorsque l’on circule en voiture, à la sortie des Eyzies sur la D47 en direction de Périgueux. Le Fort du Roc de Tayac est sur la gauche, manifesté par un escalier qui grimpe doucement le long de la paroi rocheuse, jusqu’à une anfractuosité qui se prolonge par un chapelet de fenêtres naturelles éparses, ouvrant sur des salles plus en hauteur.

Depuis plus de 10 ans, le site est fermé au public. C’est une triste vision pour les locaux, en particulier les plus âgés qui se souviennent y avoir été dans leur jeunesse. Les murs résonnent encore des folles soirées, passées à guincher sur la roche, au début du siècle dernier … Positionné à un carrefour de situations stratégiques, le Fort du Roc de Tayac est un lieu qui titille les humains depuis la préhistoire. Ici, on est à flanc de falaise, les éléments naturels, la pluie, le gel, le vent et la rivière au cours des millénaires, ont graduellement creusé la roche tendre, pour y constituer des galeries, aménager des passages… La rivière produit des « douves naturelles » qui rebutent les ennemis et de là-haut, on voit arriver l’assaillant, on peut aussi le dissuader à coup de projectiles … C’est un vrai site semi-troglodytique, comme son cousin La Roque Saint-Christophe, quelques kilomètres plus hauts et comme il y en a beaucoup dans la région. 500m de largeur, 50m de hauteur, voici la bête !

Cliquez pour lire notre reportage et voir notre vidéo de la visite de La Roque Saint-Christophe, à Peyzac-le-Moustier !

Le Fort du Roc de Tayac
Levez les yeux vers le géant de calcaire
Un escalier discret révèle la présence des aménagements qui affleurent sur la roche

Le site appartient à Jean-Max Touron, qui se décrit lui-même comme « un collectionneur de falaises ». C’est un amoureux du patrimoine, le propriétaire et gardien et de plusieurs sites fascinants dans la région, dont certains sont ouverts à la visite, comme La Roque-Saint-Christophe, la Maison Forte de Reignac, le Fort de la Roque-Gageac, la Grotte du Sorcier, le Roc de Cazelle … Marie entre en contact avec Mr Touron et lui propose de « réveiller le Fort », en organisant des visites individuelles avec des clients. Touché par son intérêt et son enthousiasme, qui lui rappellent sa propre fascination pour les falaises de notre beau Périgord, il lui confie les clefs en exclusivité. Depuis, Marie s’est attelé à balayer, arranger, remettre en état les aménagements présents sur le site, pour accueillir le public. C’est avec notre aide (en tant que visiteurs) qu’elle s’est donnée l’ambitieuse et merveilleuse tâche de développer de nouveau le tourisme au Fort du Roc de Tayac.

Le Fort du Roc de Tayac
Des fenêtres naturelles, la promesse d'une jolie vue !
Le Fort du Roc de Tayac
Un magnifique panorama, qui domine cette partie de la Vallée de la Vézère

Une première occupation médiévale

C’est au XIIème siècle, que le Fort du Roc de Tayac voit exploiter son potentiel stratégique, avec l’émergence du village de Tayac juste en face, de l’autre côté de la Vézère. Le fort troglodytique est le lieu de prélèvement d’un impôt pour ceux qui circulent sur la rivière … La falaise est aménagée, parfois sur 3 étages ! Il y a du monde qui vit à cet endroit … En cheminant le long de la route, à l’aplomb de la roche, on voit les vestiges des larmiers, où s’appuyait le faîtage des toitures mais aussi les trous de poutres pour la charpente des bâtiments. La lecture de la pierre est fascinante, avec l’éclairage de Marie qui sait les déchiffrer et nous projeter dans le passé.

Alors que la visite se poursuit dans le Fort, on croise un puits, dont l’ancienne margelle a été retrouvé ensevelit dans l’argile, grâce à Jean-Max Touron qui a fait creuser pour atteindre la nappe phréatique 6m plus bas. La première salle présente une douzaine d’auges, creusées dans la roche, dont 3 sont dans un bel état de conservation. On continue la visite sur la terrasse ou des traces de vieux sols en pisé se découvrent dans la végétation derrière une rambarde. On voit aussi des traces d'anciens placards, qui servaient sûrement de coffre ou garde-manger, on retrouve les traces d’un bassin, que Marie ramène à la vie avec ses outils … Le chemin de ronde mène jusqu’aux vestiges d’une tour, avec une vue qui nous laisse sans voix, sur le paysage de la vallée à 180 degrés ! On comprend pourquoi le Fort du Roc de Tayac était intéressant pour garder un œil et verrouiller cette partie de la rivière … Sa position est tellement attractive, que les Anglais s’en emparent et pendant la Guerre de Cent Ans, le Fort est le théâtre d’affrontements féroces ! Après le XVème siècle, on a peu d’infos (pour l’instant …) sur l’occupation du lieu.

On commence la visite le long de la route, pour s’imprégner de la grandeur du lieu, devant l'ancienne maison d'un hôte bien particulier ...
On monte ensuite le long de la paroi, pour arriver dans une première salle, avec des auges, un puits et des inscriptions laissés par Gabriel Galou
Le Fort du Roc de Tayac
La première salle et son escalier, vestiges de l'époque où le Fort était un musée dédié à la spéléologie

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La belle époque et la Ruée vers l’Os !

Marie paraphrase Bernard Henriette, à l’on doit cette expression très à propos : fin du XIXème siècle en Périgord, c’est la « Ruée ver l’os » … Dans la région du Périgord Noir, qui compte pas moins de 147 gisements (des endroits où l’on a procédé à des fouilles et trouvé des artéfacts préhistoriques et historiques) et 25 grottes ornées (à ce jours découvertes !) il y a un véritable engouement de la part des étudiants, des historiens professionnels ou amateurs, des pilleurs aussi … Les Eyzies devient un pôle du tourisme scientifique et tout le monde s’arme de pioches, de burins, pour fouiller, trouver, vendre … Jusqu’à ce que l’on se rende compte que ce patrimoine, c’est notre passé et qu’au lieu de le vendre au plus offrant, on peut le rendre accessible à tous et le préserver.

En 1895, Gabriel Galou, alors puisatier, achète le Fort et va s’y installer d’une manière originale et conviviale. C’est l’inventeur (c'est-à-dire le découvreur) du Gouffre de Proumeyssac à Audrix, il aime les vieilles pierres et va investir le Fort de 1895 à 1912. Il va tout d’abord s’y installer avec sa famille, puis ouvrir un hôtel et une salle de restaurant dans le fort : l’Auberge du Paradis. Imaginez : Des passerelles en bois suspendues à des câbles murés dans la roche (que l’on peut encore voir !), des échelles en bois pour passer d’un étage à l’autre, des tables, chaises, lits … Il va jusqu’à organiser des fêtes style guinguettes, où les invités danses sur de la musique grâce à un polyphone, et un phonographe.


En 1912, Gabriel Galou décide de construire sa maison personnelle à côté du Fort (Marie vous montrera où), mais il décède brutalement en 1916 … Le Fort est laissé à l’abandon … Les équipements en présence se dégradent, les passerelles s’effondrent et en 1932, les Ponts et Chaussés décident de le démanteler en sciant les derniers éléments dangereux, qui menacent la route.

Le Fort du Roc de Tayac
La terrasse supérieure, offre une vue époustouflante
Suivez les explications de Marie, qui vous racontera le passé du Fort, comme une belle histoire. A droite les restes de sol en pisé
Engagez-vous sur le chemin de ronde, comme nos ancêtres.

Le Fort du Roc de Tayac de nos jours

En 1970, le Club de spéléologie de Périgueux y installe un musée, qui donne une nouvelle vie au Fort du Roc de Tayac, avec de nouveaux équipements pour recevoir du public. Malheureusement, le site est l’objet de nombreux pillages et de vandalisme, qui conduisent à sa fermeture en 2005. De cette époque, il reste des balustrades et un escalier hélicoïdal. C’est aujourd’hui grâce à Marie et aux visiteurs, que le Fort du Roc de Tayac va retrouver sa superbe.

Je vous recommande de prendre rendez-vous avec Marie, lors de votre prochain passage en Périgord ou si vous y résidez, pour prendre part à la Renaissance de ce monument emblématique qui a tant de secrets à relever. Marie vient par ailleurs de retrouver, grâce à sa pugnacité et son esprit curieux, la tombe de Gabriel Galou, qui a choisit d’être à jamais proche de cette falaise qu’il aimait tant ! 

On grimpe encore d'un étage, avec un escalier en pierres
Il reste d'autres étages, ils ne sont pas accessibles, peut-être un jour ?
Fort du Roc de Tayac
C'est avec des photos d'époque, que Marie nous transporte dans cette folle aventure de l'Auberge du Paradis au début du XXème siècle
On faisait la fête en costumes et en musique ! Ahhhh la Belle Époque ...
On admire la vue une dernière fois avant de redescendre


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Réserver une visite du Fort du Roc de Tayac

En attendant la billetterie électronique, qui devrait voir le jour prochainement pour faciliter l’organisation de l’emploi du temps de Marie, réservez par mail ou téléphone. Le départ est garanti dès 4 personnes (invitez vos amis !). Les groupes sont pour l’instant limités à 5 participants (hors guide), selon la réglementation de la préfecture et dans le cadre du respect des conditions sanitaires.

 

Tél. 06 81 74 77 35
E-mail : perigordnoirdemarie ( at ) gmail.com
Page Facebook du Fort du Roc de Tayac
Consultez le site Internet de Marie pour voir ses autres visites.



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