Les forges de Savignac-Lédrier

Savignac Lédrier
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Les gorges de l’Auvézère ont alimentée et alimentent encore quelques industries rurales périgourdines telles que les moulins ou les forges. C’est à Savignac-Lédrier, non loin d’Excideuil, que vous pouvez visiter l'une d'entre elles !


Le parc de découvertes pédagogique des forges de Savignac Ledrier

Les forges se visitent toute l'année, du 15 mars au 15 novembre. L’accueil est ouvert tous les après-midis de l’été (sauf le lundi). Les visites guidées début à 14h45, le dernier départ est à 17 heures. Le reste de l’année, la visite se fait sur rendez-vous.

Profiter du parcours découverte qui fait le tour de la forge, à travers le domaine forestier, avant de commencer la visite. Passez la passerelle et recherchez les panneaux explicatifs. Certains donnent des informations sur la forge, d’autres sur les propriétaires du château. Admirez les très belles cascades de l’Auvézère, le bruit est apaisant et la vue sur la forge et le château et superbe !

Forges de Savignac Ledrier


Visite des forges

La balade dure une vingtaine de minute , retournez à l’accueil pour visionner un film d’un quart d’heure sur la force de l’eau. Vous apprendrez l’histoire des moulins, leur utilisation d’un point de vue général tout d’abord puis d’un point de vue local. Le Périgord était l’un des principaux fournisseurs de fonte du royaume. L’industrie de Savignac-Lédrier a été très importante et révolutionnaire. Elle s’est développée et s’est adaptée à l’air du temps. Les murs sont également habillés de plusieurs photographies de la vie à la forge avec les ouvriers, les anciens bâtiments et le plan cadastral. Les ouvriers ont un visage fermé et austère, il y a même des enfants parmi eux !

La visite des forges est guidée. La forge possède le label des « monuments historiques ».On commence dans l’ancienne cantine du XVIIème siècle. Ce bâtiment servait aussi de logement aux ouvriers et à leurs familles. L’environnement de Savignac-Lédrier est propice à l’implantation de structures industrielles telles que la forge : il y a la forêt, les propriétaires terriens et la rivière. Touchez un morceau de minerai de fer et découvrez le laitier qui est un mélange de castine et de minerai formant de la silice qui donne au minéral un aspect vitrifié. Ce n’est pas léger !

Forges de Savignac Ledrier


Forges de Savignac Ledrier

A l’extérieur, il y a une maquette qui représente la forge au XIXème siècle. Tous les bâtiments sont indiqués, cela permet de se repérer et de visualiser à peu près le « squelette » de la forge. Les hauts-fourneaux ont fonctionné jusqu’en 1930, l’arrêt de l’industrie n’est pas vieux ! C’est d’ailleurs la dernière forge à charbon de France !!

Le guide vous contera l’historique des lieux avec le château qui possède des bases médiévales et qui a été remanié à la Renaissance, son achat par des maîtres de forges au XIXème siècle et l’essor de l’industrie.

La pièce suivante est la halle à charbon qui servait à le stocker. Elle renferme maintenant une exposition de soufflets divers et variés, des grands et des petits aux utilisations parfois atypiques ! Au fond, différents éléments en pièces de la dernière soufflerie. Une photo vous permet de voir son allure avant son « démembrement ». A côté, il y a la maquette du bocard qui est situé dans le jardin. Cette machine servait à concasser le laitier grâce à un arbre à cames qui fait fonctionner des pilons. 

J’évite une charbonnière, je jette un coup d’œil au magasin et au petit bureau et je m’arrête devant le haut-fourneau qui fait 11 mètres de haut. Il a été construit avec des morceaux d’une aile du château d’où la différence de pierres. Il y a deux inscriptions au centre du mur dont une en latin. Elle demande la protection de Dieu, c’est-à-dire le bon fonctionnement de la forge. Un système de monte-charge à eau a été inventé par les propriétaires permettant aux ouvriers d’avoir un travail moins pénible. Le système est très ingénieux et les panneaux explicatifs remplis de schémas me permettent de bien comprendre le système de ces engins qui ne sont malheureusement plus en élévation. Pendant la visite on aborde aussi les conditions de vie des ouvriers, les mœurs et les habitudes de la forge. Les murs transmettent cette vie passée/


Montez ensuite aux différents étages du haut-fourneau. Vous avez une vue d’ensemble sur les bâtiments et les moulins encore en place. La rivière s’agite, le panorama est très sympathique ! Les maquettes sont toujours présentent pour illustrer les machines servant à la confection de fonte. Tout en haut, le gueulard ! Il y a des proportions utiles pour faire de la fonte et dans quoi le minerai et la castine étaient entreposés. Le récupérateur de gaz est une nouvelle innovation et invention des propriétaires de Savignac-Lédrier. Je constate qu’ils étaient très impliqués dans leur affaire, ils recherchaient le meilleur pour accroître leur production et gagner du temps de travail.

Je redescends du haut-fourneau en suivant ce que devrait être le chemin de la fonte. J’apprends encore d’autres coutumes lors des inaugurations et le stockage de la fonte. 

La visite est terminée. Vous y découvrirez un milieu nouveau, un métier dur et la vie des ouvriers du Périgord Vert. La visite est très enrichissante tant au niveau culturelle qu’architectural. Le cadre est beau et calme, cela vient en contraste avec l’image que l’on se fait d’une forge. En tendant bien l’oreille, je suis certaine qu’il est possible d’entendre les échos des marteaux qui frappent les enclumes, les ouvriers qui sifflent près des fourneaux et ressentir la chaleur des fours. Une vraie découverte qui plaira aux petits comme aux grands !!




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#découverte #périgordvert


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