Nicolas Guittet : Souffleur de verre et créateur d’un art oniriques …

Limeuil
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Nicolas Guittet : Sou ...

A Limeuil, magnifique village du Périgord Noir bâti sur un promontoire rocheux, au bord de la confluence entre la Vézère et la Dordogne, Nicolas Guittet est souffleur de verre. Il créé des pièces uniques, majoritairement décoratives, des bijoux, des objets d’artempreints d’une grande délicatesse. Il utilise une canne, un long  et fin cylindre de métal, avec lequel il souffle de la pâte de verre en fusion, rougeoyante et brûlante. C’est un vrai spectacle de le voir travailler ce matériau de tous les jours, mélanger les couleurs et créer des objets à l’allure évanescente, raffinée. Rencontre avec Nicolas et sa femme Guillemette.

 

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Verrier souffleur de verre, un métier de passion

Nicolas Guittet est verrier souffleur de verre depuis plus de 40 ans. C’est un métier de vocation, artistique, mais aussi artisanale. Depuis toujours, il aime fabriquer des choses de ses mains, c’est pour cela qu’il a commencé sa vie professionnelle par un diplôme d’ingénieur ! La passion du verre, qui est forte dans sa famille (son frère Dominique est également verrier), le rattrape et il se lance lui aussi dans la fervente découverte de la création artistique. Installé à Corde-sur-Ciel dans le Tarn, il démarre son atelier et développe son style pendant 22 ans. Entre Corde-sur-Ciel et Limeuil, il n’y a qu’un pas : village médiéval, escarpé, au pied d’un superbe panorama, Nicolas et sa femme Guillemette Rivaux tombent amoureux du Périgord !  Après un rapide passage à Savignac, ils emménagent au village en 2013, pour y reprendre l’atelier de Monsieur Malmouche, également verrier.

Nicolas et Guillemette

Limeuil

Le magnifique village de Limeuil, en Périgord Noir

Souffleur de verre, c’est une profession de corps et d’esprit. Tout commence avant même de se saisir des outils. Un travail de préparation en amont est nécessaire, pour imaginer les pièces et objets. Comme vous pouvez le constater dans la vidéo (ci-dessus) tout va très vite avec le verre, c’est un matériau en mouvance, presque vivant qu’il faut sans cesse bercer et tourner doucement pour le faire aller dans la direction voulue. Nicolas travail avec 3 fours :

  • Le four de fusion (plus de 1200 degrés) qui est allumé en permanence, car c’est celui qui contient le verre fondu. Il l’allume au début de la saison et l’éteint à la fin. Il fait toujours très chaud dans l’atelier !
  • Le four de réchauffe, qui lui sert à attiser le verre qu’il est en train de travailler à la canne, entre les différentes couches de verre et de pigments.
  • Le four de recuite, qui lui permet de finaliser le travail des objets en verre, pour les solidifier avant éventuellement de les patiner à froid.

 Nicolas Guittet   Nicolas Guittet

Le four de réchauffe, qu’il utilise pour rendre le verre malléable entre les différentes couches

Nicolas Guittet
Création d'un vase, le verre vient d'être soufflé

 

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Un atelier pour voir, comprendre et acquérir une œuvre

Dans l’atelier qui est également une boutique, Nicolas travaille quelques pièces simples, des vases, des objets de décoration, pour montrer aux visiteurs curieux comment se passe la création d’un objet. Les somptueuses créations artistiques qui sont exposées dans la boutique, sont en revanche un travail de grande précision et de préparation. Pour obtenir un résultat parfait, des éclats de couleurs sans pareil, des effets et des patines du verre, Nicolas a besoin de concentration et réalise ces pièces en dehors de la saison touristique. Cette boutique, c’est aussi un travail de collaboration avec Guillemette. Ensemble, ils imaginent les pièces d’art, créent des collections qui sont ensuite présentées dans des salons professionnels et artistiques (comme le Salon des métiers d’art ou le salon Maison et Objet) auxquels ils participent. Les collectionneurs les sollicitent depuis le Japon, les Etats-Unis et partout dans le monde, Nicolas envoie ses créations.

 

Dans la boutique, le visiteur trouvera toutes sortes de pièces, pour tous les budgets. Il y a les bijoux, qui sont les favoris des enfants et des dames. Des ensembles simples et délicats sont proposés, pour se faire plaisir ou faire un joli cadeau. Des bijoux plus complexes sont disponibles, des sautoirs, des boucles d’oreilles, des compositions avec du verre dichroïque (ce sont mes préférées …) chatoyantes, brillantes comme un mélange d’opale, d’ambre et de métal. Le verre offre plusieurs rendus de texture et de clarté : il peut être transparent, opaque ou d’albâtre.

 Nicolas Guittet

Des petites gouttes de verre pour un souvenir ?

Nicolas Guittet

Des sphères de toutes les couleurs

 Nicolas Guittet

 De très jolies boules de Noël, pour un sapin hors du commun

 

Les amateurs de parfum et de beaux flacons et vases, pourront s’offrir un magnifique exemplaire unique, réalisé avec une technique de patinage de la pièce à froid. A l’aide d’un matériau abrasif, le verre est dépoli, pour pouvoir le poser sur un socle sans avoir d’effet ventouse, mais aussi pour réaliser le bouchon hermétique (si vous mettez du parfum dans le flacon par exemple). Cette technique permet aussi de tailler, de cisailler le verre, pour faire des effets de profondeur sur un vase par exemple.

 Nicolas Guittet     Nicolas Guittet

Créations en verre, avec insert de verre dichroïque multicolore

 Nicolas Guittet

Un vase avec un grand travail « à froid » pour le dépolir, puis obtenir ces effets de cisaillement

 Nicolas Guittet

De jolies méduses de couleur, inventées par un verrier à Saint-Paul--de-Vence (Alpes-Maritime), c'est un exercice de style toujours apprécié des amateurs de verre soufflé.

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Un travail physique et impressionnant

Souffleur de verre est avec certitude un travail physique ! Entre la préparation des matériaux (le verre qu’il faut laver et trier pour une matière la plus pur possible), la chaleur dans l’atelier et lors de la fabrication d’une pièce (le verre travaillé est entre 875°-640°), Nicolas n’a pas besoin de faire la diète l’été !

A l’aide d’une canne de métal, il prend un peu de pâte de verre en fusion dans le four (celui qui reste toujours allumé). Commence alors le travail de façonnage de l’objet. Il va souffler dans la canne, d’une manière caractéristique et avec délicatesse, pour que le verre gonfle comme un ballon de baudruche. De manière continuelle et tout en faisant les autres gestes pour mouler son objet, il tourne la canne pour que le verre (qui est très chaud et malléable) ne coule pas.

 Nicolas Guittet

Souffler le verre, un travail d'adresse et de force douce

On ajoute des éclats de verre, qui une fois fondu deviennent de superbes lignes filiformes

Il va ensuite ajouter plusieurs couches successives de verre coloré avec des pigments. Des fragments plus ou moins gros. Il repasse ensuite la canne dans le four et lorsqu’il la ressort rougeoyante, à l’aide d’un simple morceau de papier journal humidifié, il caresse avec délicatesse, mais fermeté, le pâton de verre. Celui-ci se lisse, se forme et déforme. Pour l’étirer, il fait un mouvement de balancier avec la canne (comme une majorette !). Il a des outils spécifiques et qui pourtant n’ont pas beaucoup changés depuis la naissance de la profession : un fer à trancher, une mailloche en bois …

Un travail de patience et de pugnacité

Au bout de quelques minutes, l’objet apparaît, les couleurs se révèlent quand la pièce refroidie. Il va encore souffler une fois ou deux, mais finalement très peu, comparé au temps passé à façonner l’objet. Quand la pièce est terminée, elle n’est pas encore prête à être vendue. Elle doit passer par le four de recuit, une opération indispensable que tous les objets de notre quotidien en verre ont subit. Le recuit permet d’effacer les tensions subies par la matière lors de son façonnage, on la réchauffe et ont homogénéise la baisse de température, pour éviter les contraintes et la fragilité de l’objet.

 

A l’issue de votre visite, vous en saurez plus sur un métier ancien, fascinant. Vous aurez rencontré deux belles personnes et peut-être repartirez-vous avec un bijou, un objet ou une œuvre d’art ? L’atelier est ouvert de Mars à fin Septembre. N’hésitez pas à contacter Nicolas et Guillemette pour en savoir plus sur les horaires et leur disponibilité.


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