La galerie de l'or

Jumilhac le Grand
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La galerie de l'or

L’Office du Tourisme de Jumilhac-le-Grand renferme la galerie de l’or. La visite est libre ou guidée pour les groupes qui peuvent, juste après le musée, assister à une démonstration d’orpaillage !

J’entre dans le musée et le premier panneau explicatif que je rencontre est une fiche d’identité de l’or. L’écran juste à côté de moi est interactif, il me permet de voir les différentes mines sur une carte. En cliquant sur un site, je découvre sa localisation, son histoire et sa géologie. L’écran tactile possède également un onglet « revue de presse » qui archive quelques articles concernant les mines d’or des années 1980 aux années 2000.

J’apprends que Jumilhac-le-Grand est aux marges d’un grand district aurifère. Ce dernier était au cœur de l’économie des peuples gaulois. Le musée me présente l’or de ses origines naturelles à la chaîne opératoire. On voit l’évolution entre le minéral et les techniques utilisées pour obtenir l’or ! Je croise une vitrine qui expose quelques pépites, elles brillent et ça me donne envie de les toucher ! Mon œil est captivé tout de suite par ce que je vois !

Je lis ensuite quelques explications sur les dépôts des sédiments : comment ils apparaissent, comment peut-on les trouver et comment les laver pour obtenir des paillettes ou pépites d’or. Une vidéo vient accompagner ces propos. Deux casques sont à ma disposition pour écouter la vidéo sans gêner les autres visiteurs et le film est sous-titré en anglais ! Je constate que pour le trouver, il faut avoir un œil de lynx et un geste bien précis !

Derrière moi, quelques échantillons de gisements d’or des villages voisins, de l’étranger ou d’autres villes de France. Jusqu’à présent, je n’imaginais pas l’or de cette façon, je l’ai toujours vu après sa transformation ! Au sol, une carte archéologique des mines. Je peux marcher dessus, je trouve cela sympathique de regarder une carte au sol. Je marche sur un territoire entier à la recherche d’une mine ! C’est plus ludique ! Au mur, une frise chronologique géante sur la découverte et l’utilisation de l’or depuis les gaulois aux premières ruées, c’est un excellent moyen de voir son évolution à travers les âges ! Je constate que l’or étaient très important chez les gaulois, il y a d’ailleurs des fac-similés d’un torque et de monnaies. Je regrette juste de ne pas avoir les vraies en face de moi !!

La vidéo suivante traite des recherches archéologiques sur l’or en Limousin. J’apprends les techniques anciennes d’extraction depuis l’âge du bronze, les premières recherches réalisées à ce sujet, les conditions de vie des miniers et comment trouver des coins possédant de l’or grâce à certains toponymes en « Aur ». Je sais où chercher maintenant. Je me familiarise de plus en plus avec ce minéral qui n’est pas seulement « une pierre précieuse » !

De l’autre côté, de la vaisselle est exposée. Assiettes, bonbonnières et coupelles possèdent des dorures en feuille d’or. L’éclairage jaune-orangé fait ressortir le doré, il me rappelle également l’éclairage des lampes à pétrole que les miniers emmenaient avec eux ! La scénographie est très bien réalisée !

Le prochain panneau indique les conditions de vie des mineurs. Ces derniers n’étaient pas des esclaves, ils avaient un niveau de vie relativement aisé. S’ensuivent quelques photos de professionnels : archéologues, géologues, anciens miniers. Je peux entendre leurs témoignages en appuyant sur un bouton. J’écoute leurs anecdotes, leurs motivations pour leurs métiers. Je comprends que les mineurs sont une grande famille et que chacun garde majoritairement de bons souvenirs. Tous les témoignages sont positifs, ils cassent tous les stéréotypes que j’ai pu entendre auparavant. Les vitrines suivantes exposent quelques feuilles d’or, une balance c’est-à-dire toute l’histoire de l’industrie autour de l’or !

Au fond de la pièce, une mine est reconstituée, du moins le matériel utile pour y aller ! Il y a le rail, le wagon, les casques, les lampes et les bottes. Les murs sont en pierre et le plafond est décoré de belles poutres ! J’apprécie énormément cet univers !

La dernière salle est destinée aux enfants avec un coin coloriage, des rondins de bois servent de table ! L’ultime panneau parle de Saint-Eloi, patron de tous les orfèvres et de l’or à Jumilhac-le-Grand.  Je ressors par la boutique de l’Office après 45 minutes de visite ! Cette boutique propose des bijoux, des feuilles d’or, d’argent et autres minéraux et des produits plus traditionnels comme des couteaux de Nontron estampillés ou des tasses ! L’espace librairie reste sur la thématique aurifère !

L’été, des ateliers pour les enfants sont proposés  les lundis la fabrication de pièces en chocolat et les jeudis un atelier de frappe de monnaie. Les inscriptions pour les stages d’orpaillage se font à l’Office et ils ont lieu les lundis, mardis et vendredis.

J’ai beaucoup apprécié cette visite, je trouve qu’elle sort de l’ordinaire avec un thème original ! Je ne savais pas que le Périgord possédait des gisements d’or. L’ensemble du musée est attrayant, agréable à la visite et bien réalisé. Le personnel est très avenant et ne manque pas de conseils à propos de toutes les activités à faire dans le coin ! Je pense que ce musée peut former tous les futurs chercheurs d’or !

A vos tamis !

Encore plus d’informations ici. 

La galerie de lor

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#découverte #musée #périgordvert


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