Le château de Castelnaud

Castelnaud la Chapelle
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Le château de Castelnaud

Le château de Castelnaud surplombe la vallée de la Dordogne. Il est impossible pour moi de le louper depuis la route. Je décide de m’y rendre aujourd’hui. Le parking est situé en bas du château, il est payant (3€50 pour 4 heures et un forfait pour la journée à 4€). Je traverse le village animé par les boutiques aux produits médiévaux et quelques artisans qui me montrent leur savoir-faire.

J’arrive à la billetterie. Il y en a deux dont une réservée aux personnes ayant une poussette. Il est possible d’avoir un billet jumelé avec les jardins de Marqueyssac qui est valable toute l’année. Le château est gratuit pour les moins de 10 ans et un livret jeu pour les enfants est à demander à l’accueil. Les nocturnes ont lieu tous les lundis, mardis et mercredis soir sur la thématique des cathares. Il faut impérativement réserver.

La visite est soit libre, soit guidée (majoritairement les extérieurs). Il y en a toutes les 45 minutes, voire toutes les heures, et 3 visites en anglais et en hollandais. Les horaires sont affichés un peu partout dans le château, le lieu de rendez-vous est à l’esplanade. J’ai quand même à ma disposition un plan du château et un guide de visite. Il n’est pas possible de pique-niquer à l’intérieur.

En montant vers le premier palier, je tombe sur les tirs au trébuchet qui ont lieu toutes les 15 minutes jusqu’à 14 heures. C’est très instructif et assez impressionnant. Les explications sont claires et la démonstration permet de visualiser tous ces tirs d’assauts faits par les ennemis !

Je commence ma visite librement. Je passe à côté du garage des poussettes (il y a beaucoup d’escaliers à Castelnaud !!) et j’arrive devant la tour d’artillerie. Un parcours facile est indiqué en passant par la terrasse car les marches sont assez raides. Je monte les étages, une télévision est installée et diffuse un documentaire sur le château. Il y a une reconstitution 3D des différentes étapes d’occupation et de construction. La pièce suivante est le magasin d’armes avec différents canons en bas-relief. La voûte en pierre est très jolie. Le dernier étage est dédié à l’artillerie moderne avec encore de nombreux canons et fusils. La salle est différente des deux autres, il y a des ouvertures et un très beau sol en pisé.

J’arrive maintenant sur la terrasse avec un panorama sur la vallée de la Dordogne. Je vois La Roque-Gageac ainsi que Marqueyssac. La vue est très dégagée et la hauteur impressionnante. Cette terrasse expose une énorme arbalète, je n’imagine même pas la taille de la flèche !!! J’entre dans la salle des peintures avec une fresque représentant les neufs preux. Chaque personnage est indiqué, la peinture est détaillée. Les couleurs sont vives et au goût de la mode médiévale. Plus loin, une belle fenêtre à colonnettes. La collection d’arbalètes est très fournie en modèle de plusieurs époques et de différents pays. Je ne me lasse pas de regarder les nuances et la finesse des détails.

J’emprunte l’escalier à vis qui me mène à une pièce qui expose du mobilier d’intérieur avec des tabourets, un coffre et une réplique du costume de la châtelaine. De hourds me permettent d’admirer de nouveau le paysage. Le chemin de ronde me donne une vue sur l’esplanade et la barbacane ainsi que sur la vallée de la Dordogne. La vue sur Beynac est superbe !

Je retourne à l’intérieur et j’admire la salle des maquettes de machines de jet. S’ensuit la salle d’armes  qui expose tout l’attirail du noble chevalier. Tous les petits garçons ont rêvé d’avoir une armure et une belle épée. Leur rêve est exaucé, tout le monde regarde les collections avec attention et parfois émerveillement. Je vois les changements dans l’art de la guerre. Je franchie une autre salle exposant quelques dagues pour arriver dans une pièce sombre qui reconstitue le siège de 1442 à l’aide d’une maquette. Lumière, voix off, bruitages, tout y est pour me replonger dans l’ambiance du XVème siècle ! Je descends l’escalier décoré de plusieurs peintures représentant le château puis j’arrive dans la cuisine. La table est pleine, la cheminée est décorée de sangliers, pintades et lapins qui n’attendent qu’à être préparés. J’aime beaucoup le dallage qui a été restauré.

Je visite maintenant la cour dotée d’un puit et de la forge (où une vidéo explique le travail du forgeron). Je descends quelques marches pour arriver dans la basse-cour où la boutique vend des livres, des épées et tout ce qu’il faut pour vous transformer en chevalier ou princesse. Il est possible de faire des photos rigolotes également. Je peux guetter l’arrivée des assaillants par les ouvertures des canonnières ! Je retrouve une autre forge où des démonstrations ont lieu (sauf le samedi après-midi et le dimanche).

Je monte sur le bastion où des machines de guerre m’attendent : perrière, mangonneau, bombarde. Les noms paraissent un peu barbares à première vue mais ce sont d’impressionnantes machines. Je ne parle pas des munitions !! Je passe devant le châtelet qui renferme l’activité « 1,2,3…jouez » où des initiation aux jeux médiévaux sont proposées pour les petits et les grands. Il y a également le jardin médiéval en contrebas. La cerise sur le gâteau est le spectacle de maniement d’armes animé par deux comédiens. Le public est convié à participer. Une petite buvette vend des boissons fraîches et des glaces.

J’ai mis à peu près une heure et demie pour visiter Castelnaud (intérieur et extérieur) mais je recommande une bonne demi-journée, voire la journée, pour profiter pleinement des toutes les activités qui se déroulent dans l’enceinte du château. Je vous conseille de prévoir une casquette pour les visites guidées qui ont lieu majoritairement à l’extérieur où il n’y a pas beaucoup d’ombre même si les guides s’adaptent et que les bancs sont très bien placés pour se protéger du soleil.

Le château possède une très belle collection d’armes médiévales, un musée de la guerre unique qui attise toutes les curiosités. J’ai beaucoup apprécié toutes les animations proposées par Castelnaud. Elles touchent tous les âges et elles m’ont replongé au temps des chevaliers. Les animations sont sans cesse renouvelées et changent selon la période de l’année. En bref, on ne s’ennuie jamais ici ! Le guide de visite est très bien réalisé, que ce soit pour les intérieurs que pour les extérieurs. Les enfants entre 3 et 12 ans peuvent même être déguisés ! C’est un site interactif, il y a jeu à faire sur des écrans : si vous avez tout bon, vous repartez avec un poster du château. Je me suis amusée tout en apprenant les secrets de la guerre au Moyen Age.

Bon voyage dans le temps !

Encore plus d’informations ici.

Le château de Castelnaud

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