Vivez la transhumance des brebis et l’éco-pastoralisme en Périgord !

Saint Amand de Coly
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Vivez la transhumance ...

La transhumance n’est pas d’emblée une vision accolée aux paysages du Périgord, on imagine volontiers des brebis en Hautes-Pyrénées et pourtant ! Le Périgord est l’un des départements les plus boisés et nature de France, de tradition agricole forte. Hélas, les paysages se referment avec l’exode rural et l’amenuisement des activités de culture ou de pâturage. Pour répondre à cette problématique, préserver la biodiversité unique des prairies, des clairières et pour éviter l’emploi de techniques mécaniques systématiques, l’éco-pastoralisme est LA solution ! Rencontre avec des acteurs incontournables de notre région : des bergers, qui conduisent avec leurs chiens de troupeaux, des brebis et leurs agneaux pour entretenir les pâturages.  Et vous pouvez même aller avec eux, à cheval !

Photos de l'article © Guide du Périgord

L'Echappée Pastorale

L’échappée pastorale en Périgord noir : la transhumance comme mode de vie

Anne et Christophe sont originaires de Basse-Normandie. Les pâturages ? Ils connaissent et travaillent main dans la main avec des collectivités depuis 5 ans, quant un beau jour, ils tombent sur un appel d’offre de l’Association Foncière Pastorale Libre du Randal en Périgord Noir. L’association est à la recherche de bergers, pour éviter aux prairies de s’embroussailler. Les brebis et leurs agneaux vont paître de prés en prés, entretenant de manière naturelle, écologique et ancestrale, ces espaces sensibles.

Anne Ehapée Pastorale
Anne, au milieu des brebis et des agneaux
Christophe Echapée Pastorale
Christophe et l'un de ses chiens Montagne des Pyrénées

 Les pelouses calcaires, les landes, les prairies mésophiles, sont des réservoirs inestimables de biodiversité. La flore s’y épanouie dans des sols spécifiques, offrant un panel essentiel d’habitats et de ressources nourricières pour les insectes, reptiles et les petits mammifères. Il en découle un terrain propice pour les oiseaux et grands mammifères, qui s’y installent naturellement. C’est tout un écosystème, rodé depuis des générations, mis en péril avec l’abandon des activités agricoles dans les pâturages : les paysages se referment, des espèces invasives et moins riches s’y propagent, c’est tout un panel d’habitats qu’il faut sauvegarder pour préserver l’équilibre d’antan !


Anne, Christophe, leurs 6 chiens et leur centaine de brebis, s’installent dans une ferme à Saint-Amand-de-Coly, avec plein d’idées en tête. Pour avoir des projets, il faut des compétences et les deux passionnés de nature n’en manquent pas ! A eux deux, ils cumulent de nombreuses connaissances et souhaitent les partager : l’Échappée Pastorale naît de cet envie de raconter les paysages, la nature et la communion avec les chevaux, à tous les curieux qui leurs rendent visite.


Brebis Périgord

La ferme équestre    Les chevaux au prés

La ferme en bas à droite et les chevaux aux prés

Agneaux du Périgord
De beaux agneaux de quelques jours seulement


L’Échappée Pastorale c’est donc :

  • Une ferme équestre, vous pouvez venir monter l’un des douze chevaux, quel que soit votre niveau d’équitation. Les chevaux sont élevés en troupeau, ils sont doux et de bon caractère, tout en étant sportifs et robustes ! Lisez notre reportage sur les balades à cheval en Périgord Noir

  • Des stages équestres, des randonnées de plusieurs jours et pour les cavaliers confirmés, la possibilité de mener le troupeau à cheval, lors des transhumances.

  • Des balades en calèche, avec les 2 chevaux de trait, et pourquoi pas de la traction animale à vocation agricole à moyen terme ?

  • De la viande d’agneau en circuit court, produite à partir de races sélectionnées.

  • 180 brebis, un troupeau qui pâture et entretient les sols et paysages, sur 400 hectares de terrain appartenant à l’AFPL, tout autour de Coly Saint-Amand.
Paturages Périgord
Un beau panorama, même pour les brebis !
Brebis dans les noyers
Un autre troupeau, au milieu des noyers, c'est écologique pour l'environnement et bénéfique aux brebis qui profitent d'une herbe riche, bien grasse et nourricière

L’éco-pastoralisme en Périgord

L’éco pastoralisme n’est pas une nouvelle mode surfant sur la vague de l’écologie, c’est tout simplement l’action d’entretenir avec un troupeau, des terrains en jachère, des prés, des prairies appartenant à des communes ou même à des particuliers (il faut un grand terrain quand même …). Les moutons deviennent alors de vraies tondeuses écologiques et bénéfiques pour les sols, elles (les brebis, majoritaires), piétinent et labourent sans abîmer. Elles fertilisent avec leur fumier et se faufilent un peu partout, même sur les sols rocailleux et en pente. Le pastoralisme, c’est aussi la relance de la filière ovine sur un territoire : c’est un enjeu multiple, écologique, économique et social ! C’est pour cette raison que les collectivités s’emparent de ce sujet, qui valorise les paysages et offrent des alternatives intéressantes (aux céréales) pour les éleveurs. 


Mouton Dordogne

Les brebis sont des animaux grégaires, qui vivent en troupeau et s’épanouissent dans un environnement protecteur. Pour veiller à leur bien-être, Anne et Christophe se sont bien sûr formés, ils ont accumulé de l’expérience en commençant avec un petit troupeau, qui atteint à présent 180 têtes, en constante évolution. Pour mener les animaux d’un pâturage à l’autre, ils montent sur leurs chevaux et font confiance à leurs précieux alliés : les chiens de troupeau ou chien de Bergers. Ils sont entourés de 6 gardiens : des Montagnes des Pyrénées (Patous), un Beauceron, un berger Belge et un petit nouveau tout mignon (5 mois lors de notre reportage). Voir ces chiens à l’œuvre, c’est un voyage dans le temps, on comprend qu’ils sont intimement et fondamentalement faits pour ce travail (qui pour eux s’apparente à un jeu). Ils tournoient autour du troupeau, guidés par les mots (en occitan !) de leurs maîtres Anne et Christophe. Les brebis, loin d’être apeurées, sont confortées par leur présence rassurante. Ils éloignent les prédateurs, les curieux, sonnent l’alerte en cas de problème. L’homme et l’animal, un binôme irrévocable !

Chien de troupeau
On y va les filles ?

Des chiens magnifiques, efficaces et protecteurs

Chien de berger

Chien de troupeau


Voir la transhumance, comprendre le pastoralisme

Si je vous raconte tout cela, ce n’est pas juste pour l’anecdote, c’est parce que vous pouvez vous aussi participer à la transhumance. Anne et Christophe ont monté ce projet à vocation pédagogique. Leur but est de faire leur travail dans le respect de l’animal, en menant leurs objectifs économiques, mais aussi en proposant le partage de cette expérience enrichissante. Habiter ou venir en vacances en Périgord, c’est visiter des sites touristiques et manger dans de bons restaurants, mais c’est aussi s’émerveiller de la nature, toucher du doigt un mode de vie que l’on n’a pas tous les jours l’occasion de comprendre. Venez partager ce savoir ancestral, comprendre les enjeux écologiques, approcher un troupeau et rencontrer ces personnes passionnantes !

L’Échappée Pastorale vous propose plusieurs types d’expériences et de balades à cheval pour découvrir le pastoralisme. Les plus fins cavaliers pourront les accompagner et mener le troupeau, les débutants comme moi peuvent aller à la rencontre du troupeau en pâturage. Quel que soit votre niveau, c’est un moment unique, à s’offrir pour sortir des sentiers battus.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site de l’Échappée Pastorale.

Balade à Cheval en Périgord

Rencontre troupeau   Balade à cheval Dordogne

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